Прочитайте онлайн Иллюзия вины | Глава 4

Читать книгу Иллюзия вины
2816+5294
  • Автор:

Глава 4

Обзвонив несколько строительных компаний в городе и проштудировав десяток баз данных ФБР, Джейкоб Броуди обнаружил множество действующих строительных площадок, где применялся прозрачный бетон, но выделил он лишь пять мест. В большинстве случаев такой необычный бетон использовался в основном в декоративных целях для украшения отдельных частей здания. Удельный вес прозрачного бетона среди всех строительных материалов в таких постройках занимал не более пяти процентов и шанс случайно набрести на осколки этого бетона в подобных местах стремился к нулю. Потому все эти варианты были сразу же отброшены.

Реальный интерес представляли только пять строящихся в данный момент зданий, где прозрачный бетон использовался в качестве одного из основных материалов для строительства. В этих случаях интересующий нас необычный строительный материал мог занимать до пятидесяти процентов всей постройки. Когда на стройке в такой значительной степени используется какой-то один конкретный материал, появляются все шансы наступить на его осколки и занести их в протекторе своей обуви домой… или на место преступления.

Я уселся за руль своего черного рабочего джипа, Джейкоб умостился в кресле рядом, захватив с собой рабочий планшет, надежно запечатанный осколок бетона, а так же кое-какие документы по нашему делу. Мы начали обдумывать предстоящую поездку.

Интересующие нас строительные площадки, к большому сожалению, оказались разбросаны по всему Нью-Йорку. Три такие площадки находились на разных концах острова Манхэттен, одна располагалась в Квинсе и еще одна далеко на западе Бруклина. В худшем случае нам с Джейкобом предстояло посетить все пять мест и потому мы решили сразу же просчитать самый рациональный маршрут. В первую очередь мы определились, что находясь на Манхэттене, логичным будет сначала объехать все интересующие нас места на этом острове и только потом направляться в другие районы мегаполиса. Далее мы высчитали, что меньше всего потратим времени на дорогу, если после Манхэттена сперва посетим постройку в Квинсе и уж в последнюю очередь направимся далеко на запад Бруклина.

Разобравшись со всеми организационными вопросами, мы отправились к первому пункту назначения, располагавшемуся недалеко от здания Бюро на западе Манхэттена. Выехав из-под крыши стоянки, никаких погодных сюрпризов мы не увидели. Снаружи все так же привычно нависали темные тучи и накрапывал небольшой дождь. Осень в Нью-Йорке для меня всегда характеризовалась одними и теми же вещами: мрачная пасмурная погода и поголовное обострение у психопатов. Так было всегда. Во всяком случае, обострение у психопатов. Статистика по убийствам ведется в ФБР десятилетиями и она ясно показывает, что пик преступлений всегда приходится именно на осенний сезон. В каком-то смысле этот сезон являлся проклятым.

Никуда не исчезла и проблема пробок на дорогах. Сегодня был понедельник — первый рабочий день, и потому плотность машин на улицах превышала все мыслимые пределы. Понятное дело, это замедляло наше движение, но сегодня уже не было острой необходимости куда-то нестись, сломя голову. Мы лишь спокойно ехали к намеченному месту и обдумывали в дороге различные варианты того, к чему могут привести наши поиски. Впрочем, неспешное движение имело свою цену.

Нам пришлось потратить целых три часа, чтобы осмотреть только три строительные площадки на одном лишь Манхэттене. Причем большую часть времени мы, естественно, провели в пути. Осмотр каждой постройки занимал у нас не более двадцати минут.

Первые два строящихся здания оказались будущими ресторанами одной и той же компании. Обе постройки велись практически одновременно и уже были близки к своему завершению. При осмотре почти готовых ресторанов первым делом в глаза бросался их фирменный дизайн, отличительной чертой которого являлся как раз интересующий нас прозрачный бетон. Из-за пасмурной погоды сложно было разглядеть с расстояния необычность строительного материала этих зданий, но при близком рассмотрении все становилось на свои места и мы могли наблюдать проникающий сквозь толстые плиты свет. На месте мы так же показывали наш единственный осколок-улику строителям, работавшим на данных объектах, в надежде получить от них какую-то помощь, но выяснили мы лишь то, что наш осколок принадлежит к одному из самых распространённых видов декоративного бетона и широко используется в строительстве. В целом, оба ресторана ничем необычным не выделялись и представляли собой типичные строительные площадки мегаполиса.

Расспрашивая строителей на предмет каких-либо странностей, которые они могли заметить в процессе работы, мы сталкивались лишь с непониманием. Все как один пожимали плечами и не могли ничего ответить. Это были обычные стройки, где никто не замечал ни подозрительных личностей, ни припрятанных орудий убийства или еще чего необычного.

Так просто сдаваться у нас желания не было и потому мы просили у строителей разрешения немного осмотреть каждое место строительства своими глазами. Нам с Джейкобом выдавали защитные каски и в сопровождении одного из работников стройплощадки мы по отдельности оценивали окружающую обстановку. Я заходил внутрь здания и осматривался там, а Джейкоб устраивал себе экскурсию по периметру. В конечном итоге ничего хотя бы отдаленно подозрительного мы так и не находили.

Третьим интересующим нас строительством на Манхэттене оказался наполовину возведенный тридцатиэтажный жилой дом. В случае с этим местом прозрачный бетон использовался в значительной степени лишь на первых двух этажах, которые после окончания работ должны были отойти под магазины, и потому дизайн нижней части здания несколько отличался от верхних этажей, отведенных под квартиры. Проведя уже стандартную дискуссию со строителями и совершив экскурсию по стройке, мы все так же не смогли открыть для себя ничего нового.

После осмотра третьей по счету так называемой «зацепки», мы с Джейкобом неохотно возвратились в машину и удрученно поглядели на только что обследованное строительство.

— Ну что, совсем ничего подозрительного? — спросил я, поглядывая через лобовое стекло на здание, отделанное прозрачным бетоном.

— Ничего, сэр. Все так же глухо, — устало ответил Джейкоб и вычеркнул на планшете очередную постройку из списка подозреваемых, — знать бы еще, что мы ищем…

— Это ты уже совсем размечтался, — усмехнулся я, — кто-то занес этот камень на место преступления, — я взял улику и в сотый раз задумчиво рассмотрел осколок, — готов поставить на то, что этот кто-то был совсем не случайным прохожим. И кто знает, что мы сможем обнаружить на месте, откуда этот камень был занесен… может наш убийца живет там.

— Живет на стройке? — неуверенно спросил Джейкоб.

— На стройке… рядом с ней… кто знает…

— А не опасно ли вот так заявляться к убийце домой? — вполне справедливо подметил Джейкоб.

— Ты давно последний раз стрелял?

— В прошлый четверг на стрельбище, — он посмотрел на меня с подозрением.

— У меня в бардачке лежит запасной пистолет… на всякий случай. Но я сомневаюсь, что он тебе понадобится сегодня, вряд ли мы сегодня сможем обнаружить хоть что-то.

— Как знать, сэр, — вздохнул он.

— Ты же все еще хочешь стать специальным агентом?

— Конечно, хочу.

— Ну вот, считай у тебя сегодня стажировка.

— Если такие разъезды по стройкам — все, чем занимаются специальные агенты, то думаю мне это по силам, — ухмыльнулся Джейкоб.

— О… нет, далеко не все, чем занимаются, — я потрогал свои больные ребра и обратил внимание на то, что трогал их рукой одаренной, возможно, закрытым переломом.

— Ну так что, едем в Квинс?

— Да… едем в Квинс, — я завел машину и меня вдруг перемкнуло, — нет, не в Квинс, едем в Бруклин.

— Но ведь через Квинс маршрут будет короче, — Джейкоб бросил на меня недоумевающий взгляд.

— Знаю, — я посмотрел на экран навигатора, — но судя по координатам, строительная площадка в Квинсе, как и три предыдущие площадки, находится в весьма многолюдном месте. А вот интересующее нас место в Бруклине почти в самой глуши. Вдруг нам повезет? День еще не кончился, успеем и в Квинс.

— Вам виднее, сэр, — безразлично кивнул Джейкоб и уткнулся в планшет.

Я поменял маршрут в навигаторе и проложил путь на самый запад Бруклина. На часах уже было 14:11 дня, в такое время плотность движения на дорогах обычно достигала своего пика и потому путь до Бруклинской стройплощадки оказался весьма долгим и изнуряющим. Наше очередное нелегкое странствие по каменным джунглям заняло более часа благодаря внезапно начавшемуся сильному ливню, который ожидаемо спровоцировал несколько дополнительных заторов на нашем пути. К счастью, ливень оказался кратковременным и к моменту нашего прибытия на нужную строительную площадку он и вовсе прекратился, оставив лишь упоминание о себе в виде темных туч и холодного ветра.

Уже приближаясь к месту назначения, мы встали перед последним препятствием на дороге. Перед нами простиралась длинная пробка, спровоцированная какой-то аварией, и часть дороги оказалась перекрыта. Ожидание в заторе вместе с десятками других автомобилей могло продлиться вечность и потому мы решили поискать объездной путь. Покружив немного по одной и той же улице, мы обнаружили недостроенную дорогу, по которой можно было добраться до нужной нам строительной площадки и подъехать к ней с другой стороны. Новая дорога оказалась сильно разбитой и вся ее поверхность была покрыта мокрой от прошедшего дождя мешаниной строительного песка с грязью, но, к счастью, мы ехали на джипе и какой бы ужасной ни была дорога, нас это остановить не могло.

Поупражнявшись немного в слаломе, мы сравнительно быстро оставили густонаселенные районы позади себя и въехали на довольно-таки просторную территорию, окруженную еще более ужасной дорогой и полностью лишенную каких-либо прохожих. Проехав последние несколько метров по жалкому подобию асфальта, я заметил перед собой строительную площадку и остановился неподалеку.

— Приехали, — сказал я, обращая внимание на безлюдность места и большое здание перед собой.

Перед нами располагалось внушительных размеров некое недостроенное сооружение. Сложно было сказать, для чего именно оно предназначалось, потому что по большей части на верхних этажах виднелся лишь каркас конструкции, который еще предстояло основательно застраивать. Недостроенное здание имело серый строительный цвет, возвышалось на шесть с половиной этажей ввысь и, судя по всему, было полностью пустым внутри. На нем имелись сотни отверстий для будущих окон или даже балконов, но в целом здание пока что представляло собою лишь скелет конструкции.

— Что-то никто тут ничего не строит, — Джейкоб так же подметил отсутствие людей.

— Угу… ну что, давай осмотримся.

Мы вылезли из машины и стали смотреть по сторонам. Недостроенное здание располагалось примерно в семидесяти метрах от нас и путь к нему лежал сквозь грязную рабочую дорогу и несметное количество строительных материалов, расположенных по периметру здания. Мы могли наблюдать одиноко стоящие строительные леса, наваленные то тут, то там груды кирпичей, разбросанные повсюду доски и даже тележки с различным строительным мусором. Покрутив еще немного головой по сторонам, я все же заметил далеко от нас силуэты прохожих, пересекавших соседние улицы, но поблизости по-прежнему никого не наблюдалось.

— Как-то походит на заброшенную стройку, — сказал Джейкоб, осматривая груды кирпичей.

— Ты же когда обзванивал строительные компании, искал только действующие стройки?

— Да… но информацию конкретно об этой стройке я прочитал на сайте компании… там могли быть устаревшие данные.

— Может у строителей сегодня выходной, — предположил я.

Мы миновали парочку железных столбов с заржавевшими нечитабельными табличками и продвинулись чуть дальше, подбираясь ближе к зданию. Пока мы шли по грязной и мокрой от дождя песчаной поверхности, мы не переставали смотреть по сторонам, осматривая разбросанные повсюду строительные материалы. Прошагав еще пару метров, я остановил взгляд на нескольких бетонных блоках.

— Джейкоб! Иди, глянь! — я подозвал Джейкоба, который успел отойти от меня в противоположную сторону метров на пять.

Он перепрыгнул через пару строительных досок и подошел ко мне. Следом он, как и я уставился на кучу необычных бетонных блоков, просвечивающихся под определенным углом обзора.

— Прозрачный бетон, — тихо сказал он.

— Угу, он тут повсюду, — я указал рукой чуть дальше, на точно такие же скопления блоков, — и главное глянь, тут в основном испорченный бетон. Здесь почти нет целых блоков, повсюду одни осколки.

— Да, вижу, — Джейкоб достал из кармана пиджака пакет с уликой и, присев на корточки, приложил ее к одному из больших фрагментов на стройке, — вроде похожи.

— Угу, тот же вид, — присмотрелся и я к схожести, — но ты же помнишь, что говорили те строители ресторанов… это весьма распространенный материал. Его используют все, кому не лень.

— Да, мы видели точно такой же бетон на всех предыдущих стройках, но вот только там-то все экземпляры были целыми, обломков почти не наблюдалось…

— …а тут все завалено этими осколками, — я окинул взглядом обширную местность и насчитал поблизости семь скоплений осколков прозрачного бетона, — ладно давай еще посмотрим, что тут интересного.

Мы медленно шагали по направлению к зданию, тщательно осматривая каждый сантиметр строительный площадки в надежде обнаружить любые подсказки, которые могли бы помочь нашему расследованию. Сами не зная, что хотим обнаружить в этом мертвом месте, мы продолжали свои поиски буквально вслепую.

Когда я приблизился к зданию практически вплотную, то обернулся, чтобы посмотреть, где там отстал Джейкоб. Последний свернул немного в сторону и находился метрах в десяти от меня. Я заметил, как он внимательно посмотрел на верхние этажи недостроенного здания, а затем опустил голову и продолжил осмотр местности. Я отвернулся и занялся тем же.

— Сэр! — крикнул Джейкоб буквально в следующую секунду.

Я вновь обернулся и увидел, как он снова смотрит на верхние этажи здания. Кричать в ответ я не стал и быстро подошел к нему.

— Что там? — спросил я.

— Я что-то видел, — он стоял, не отрывая взгляда от верхних этажей.

— Что?

— Сперва я подумал, что мне показалось, но потом увидел ни�а.

—.

—�льнѰ�пе и ка��елькнулй… кто-то.

— ��ы видеЏ че��овек�?.

— Я не уверем. Ну т� �есть�до, это�яв��о был че��овей… просто �� лишь увидел, какьнѰ�пе и ка��елькнулб.

— � чертания че��овекВ большие быле? — н� сторо��енно спросил я.

— ��е зна��, сэр� говоѸю ��е… просто �нѰ�пе и ка��елькнулб.

— ��а к��ком этаж�?.

— На четвеѾтоЂ, во�, в том отверсти�� для окна, — он указал рукоб.

— ��адни. Осмотѻись тут анигу, я за��ду �� здание, посмотую ѧто таи. На��ень ��арниѽуру, я будь на сЀязи.

— ��оро��о, сэр.

Я ��аше�� с другой сторонь здания и о��ыс��ал некое подобое в��ода в не��и. �е и ��ти �� наде�� ��арниѽурѽ на Ѹхо и установил сЀяЂь с Джейкобои. ВнутрЌ здания�я обнаружил обширное пустое пространств� �с множеством толстых ко��оне и единственЀой недостроенно�� леѾтн� це�� недалеко от себѵ. Следом�я вы��ян��л пистоле�,� добрЃлся ��о леѾтн� ѽы и ста� �осторожно � одниматься ��о дря��лы� �ступенѹкам на в.

�этаЌ. Этажом вѰше переЂо мной оѾкрѰлось еще одно о� ка��ное с��обо��ное пространств��, но ��а этот раз � место ко��оне повсюду были расставлемы недостроенн��е перегородки, ��ежду которых по окончанЀи строителѹства должны были находиться десятк�� отдельных помЎщеним. Все пространств� �этажа довольнЏ неп��ох�, просматривалось благодаря хорошему осве��ению ��невным тветоЂ, который проникЋл си всех сторол сквозь множество ��агнтоеленнѰх отверстий для окоЃ.

На всякий случа� �я перепѿовеѶил ��оегнтоеность своего пистолета �,� крепко с��ав ого в�прав

—�ук�, �двинуЌся вперед п� �этаЀу. После�того как � едики � чера пр�ф�ессиональЂо зам��тали � интами ��ой н� счасѽный мизин� �� на прав

—�ук�, �меня более ��е прЁследова��а проблема�ско��анности в движении пелѹ��ев этой рукоб. В како�-�то степени меня это даже ��адо��ало �� внушало�уверенность�— т��петь �� снова мог крепко с��имать рукЁятму пистолет�,� не опасаясь ��а д��есп� собность свое>—.

Пабл��жд��в немного по в.

��овсем рядом с собо�,� метрах в пят�,��я обнаружил очередную леѾтн� ѽ�,� вед��щую ��а четвеѾрый этаи, и невольнЏ задуЂалс� �е нелогичности ��х расположенбѵ. Все леѾтн� ѽы были б��спорядочно разбросаны по зданию, чем�яв��о должны были осложнить � изнь будущи� �обиѼател��и. ��смотре�� более тщательно�ступенѹк��, по котоѽым �� только что � однимЃлся �,� подня�� с��о�� взгляд �� верру, я � созна�� при��ину такого нбудобного расположенбѵ леѾтн� Ѱ. Они попрост�� были недостроелы. �� себя над головой�я м��г наблюдать пѻям��угольно�� отверстие, открывающее виЎ ��а четвеѾрый этаЌ и пре� назначенное д��я возведен��я ��ополнительных�ступелев. Точно такие же отверстая располагались и над остальными леѾтн� цами, �� такой разброх в ��х расположенли по�этажем говориЏ лишь � �тоЂ, что нЌ каждом этажв плаІировалось построись несколько леѾтн� Ѱ. ��олько вот строител�,� оч� видн��, успели возвости лишь по одной леѾтн� ц�, -преж��е че�� по какой-то при��иое строительствЏ остановилось.