Прочитайте онлайн Иллюзия вины | Глава 9

Читать книгу Иллюзия вины
2816+5260
  • Автор:

Глава 9

Как бы того, хотя бы подсознательно, многим из нас не хотелось, но всезнающий охранник склада «Гринэм & Данэм» с полным доступом ко всем отделениям склада не имел никакого отношения к той чертовщине, что мы обнаружили в подвале первого морозильника. Наши аналитики проверили всю подноготную Фойера, а так же двух его напарников, работавших в другие смены, и не обнаружили ничего подозрительного.

Сам Рик Фойер оказал нам посильное содействие и предоставил всю возможную информацию. Наибольший интерес, конечно же, имел график использования карты Линды Седжвик на складе. При жизни хозяйка ключ-карты посещала первый морозильник строго раз в неделю каждую субботу около одиннадцати часов утра, но как только Линду настигла ужасающая смерть, ситуация удивительным образом изменилась.

Линда Седжвик стала жертвой серийного маньяка 12 октября в ночь с четверга на пятницу и потому очередное субботнее посещение морозильника не состоялось. Однако уже спустя два дня после смерти Линды Седжвик, вечером в понедельник ее картой кто-то вновь воспользовался и произошло это уже после убийства Люсинды Вергарес. И после того, как я угодил под завалы взорванного здания. С тех пор и по сей день картой пользовались в основном в вечернее время каждый день.

Изначально я находил довольно интересным тот факт, что убийца как-то узнал о существовании подобной карты и более того разыскал место ее применения. Но постепенно я начал понимать, что ничего удивительного в этом не было. Скорее всего, убийце повезло и он каким-то образом наткнулся на эту ключ-карту во время совершения убийства и, возможно, решил попытать счастье, нарушив при этом свое неписаное правило: только убивать и ничего не воровать с трупов. Риск подобной кражи оказался более чем оправданным, так как предоставлял нашему Ангелу Смерти полный доступ ко всему морозильнику. Членская карта оказалась универсальной и с помощью нее открывались все двери в пределах одного морозильника. Про идеальную находку в виде заброшенного подвала, так же являвшегося в прошлом морозильником и говорить нечего. Убийца нашел себе пристанище для уединения.

При всей своей технологичности мясной склад «Гринэм & Данэм» имел лишь одну единственную камеру наблюдения, установленную в бывшем офисе, где дежурил Рик Фойер и двое его напарников. Никакой пользы из этих записей мы не извлекли.

Криминалисты во главе с Джоан Иванек поработали на славу и, проторчав в подвале морозильника до полудня, обследовали каждый его сантиметр. Ничего помимо того, что обнаружили мы с Райном, они не нашли, но зато далее в лаборатории были установлены два весьма занимательных факта.

Во-первых, подтвердилась принадлежность пяти кусков плоти, развешенных на крючках, пяти жертвам: Асэль Лэндсбери, Алану Ричардсону, Стивену Горэму, Линде Седжвик и Люсинде Вергарес. Во-вторых, на глянцевых журналах не обнаружилось ни единого отпечатка пальцев. Эта новость стала для всех поистине удивительной. Должно было присутствовать хоть что-то: отпечатки продавцов, у которых эти журналы покупались, отпечатки посетителей магазина, бравшие эти журналы в руки «просто полистать» и, конечно же, отпечатки самого убийцы. Если отсутствие отпечатков убийцы можно было объяснить его параноидальной осторожностью и использованием перчаток, то отсутствие всех других случайных отпечатков в некотором смысле вгоняло в недоумение. Получается, что убийца в процессе своего уединения натирал до блеска еще и журналы.

К вечеру все работы по осмотру склада наконец-то были завершены и Кевин Андерсон согласился выделить парочку своих людей для наблюдения за этим местом. Оставался шанс, что убийца сунется сюда вновь и потому было не лишним выделить ресурсы на наблюдение.

Проторчав полдня в Бюро и полдня на складе, часам к пяти вечера я почувствовал, что последние силы меня покинули. Это было абсолютное истощение. Мне стало плевать на этого чертового Ангела Смерти, на всех его жертв, мне стало даже безразлично убийство Люси. Меня перестала волновать пропажа Дэвида, меня не заботило то положение, в котором очутилось Бюро. И уж точно мне стало глубочайше все равно на то, что уже завтра моего отца и меня следом ожидало увольнение. Да, мы сделали еще один маленький шаг на пути к поимке убийцы… но это была лишь капля в океане. Мы все так же ничего не знали. И мне было все равно.

Все что я хотел — спать. Спать. Спать. И еще раз спать. Я хотел доползти до дома и заснуть на целую вечность, забыв все то, что произошло в последние дни. Благодаря своей черепно-мозговой травме я и так немногое помнил, но я хотел забыть вообще все. Больше всего на свете мне хотелось, чтобы этих убийств никогда не существовало, чтобы ничего этого не было.

Понимая, что у меня есть все шансы не дойти даже до такси, я попросил Райана подвезти меня домой, после чего посоветовал ему так же отдохнуть. Мы сделали все, что могли. Теперь нам оставалось ждать, глупо надеясь на новости от людей Кевина Андерсона, следивших за мясным складом, либо на новости от Джейкоба Броуди, занимавшегося вместе с Джеммой Римар вот уже второй день подряд тем же самым у ночного клуба «Дикость».

Подъезжая вместе с Райном к своему дому, я случайно вспомнил о еще одной возможной зацепке и позвонил Кевину.

— Да, Нейтан? — раздался голос Кевина через динамики машины.

— Кевин, слушай, я забыл спросить, — едва ворочал я языком, — ты допросил этого… Иллариона?

— Угу, только, как он выразился, Илларион — это «сценическое имя», на самом деле его зовут Йоргелис Кентербери.

— Илларион мне нравилось больше, — хмыкнул Райан.

— Ну так и что он? — спросил я.

— Ничего. Пустая трата времени. Как только он отоспался, его накормили, провели вежливую беседу и не выяснили ровным счетом ничего. Он только делал удивленное лицо и не понимал, о каком это убийстве в парке его спрашивают.

— М-да.

— А я тебе говорил, что с этого отброса никакого толку, — позлорадствовал Райан, — только время потратили.

— Райан прав, — сказал Кевин.

— Да, прав, — бездумно произнес я, — спасибо Кевин, до связи.

Райан высадил меня у подъезда и я медленно похромал на пятый этаж к своей квартире. Казалось, я добирался до своей двери целую вечность, но в тот же момент мне до этого не было совершенно никакого дела. Я просто ковылял по ступенькам, ни о чем не думал, ничего не хотел, ничего не ожидал и время от времени обращал внимание на мимолетные галлюцинации от берущего надо мной верх сна.

Добравшись до своей двери, я прочно оперся на трость и полез в карман за ключами. Достать их я не успел и мне пришлось переключиться на поиски завибрировавшего в кармане пиджака смартфона. Вытянув его, на экране я сначала увидел время 18:47, а затем сообщение от Кристен: «Ты случайно сейчас не дома?»

Нет, я, конечно, был бы рад ей, но, черт возьми! Сейчас мне только чьего-то присутствия не хватало. Я спать хотел, а не языком чесать или еще чем похуже заниматься.

Отчаянно вздохнув, я набрал ответное СМС: «Дома, только что пришел».

Спрятав смартфон обратно в карман я, наконец, прошел в свою квартиру и, не став запирать дверь на замок, прошел в ванну, где умылся и принял пару таблеток обезболивающего. Затем я вернулся в гостиную и рухнул на диван.

Кристен себя долго ждать не заставила и уже через несколько минут в дверь постучали.

— Открыто! — крикнул я с дивана.

Послышался звук открывающейся двери и за ним последовали знакомые цокающие шаги. Одетая во вполне себе приличный и ничуть не развратный белый сарафан, Кристен прошла в гостиную и недоуменно уставилась на меня.

— Ты прости, — устало протянул я, — но я… я в ужасном состоянии.

Я поставил трость между ног и с помощью нее немного приподнялся, усаживаясь в более официальную позу.

— Я вижу, — неуверенно произнесла она, осмотрев меня от трости до головы, — когда… когда ты последний раз спал?

— Ну-у… — задумался я, — когда в коме был. Этой ночью… или какая это ночь была… короче, как ты понимаешь, этой ночью поспать мне не удалось, — я выдавил из себя улыбку.

— Ты себя в могилу загонишь.

— Возможно. Ну а ты хоть нормально поспала?

— Я? Да… Мне, к счастью, ничто сон не перебивало, — улыбнулась она в ответ.

— Угу, я помню, — едва слышно устало буркнул я себе под нос.

— Я наверно не вовремя, прости, я тог…

— Нет-нет, что ты. Не стой, присаживайся. Я только рад тебе, просто я… я смертельно устал. У меня там в холодильнике, — я указал большим пальцем за спину, — кажется что-то еще оставалось… из выпивки.

— Если только ты не покупал еще, — Кристен прошла в мой кухонный уголок, — то алкоголя у тебя, по-моему, уже быть не должно.

— Значит, будем пить сок.

За моей спиной раздался звук осмотра холодильника и через пару секунд Кристен вернулась с довольной ухмылкой, держа в руках пакет апельсинового сока и два стакана.

— Отличная выпивка, — усмехнулся я.

Налив немного в каждый стакан, Кристен вручила один мне, а с другим уютно уселась в кресле, поджимая ноги.

— За что пьем? — спросила она.

— За мою отставку, — я сделал жадный глоток сока.

— Отставку?

— Отставку… увольнение… называй это как хочешь. Судя по всему, это то, что меня завтра ожидает.

— Но почему? Что случилось? — она сделала небольшой глоток сока.

— Да ничего не случилось… в том-то и дело. Вот на мое место… и не только на мое скоро поставят кого-то более способного и он сразу же поймает Ангела Смерти. Слышала уже про эту кличку?

— Слышала, по новостям все так и говорят.

— И как тебе?

— Легко запоминается, будет у всех на слуху.

— Войдет в историю, сукин сын.

— Так что с твоей работой? Все так плохо?

— Все… не очень… хотя, что я буду лгать. Да, все довольно плохо. Но, если честно, я даже рад буду, наконец, освободиться от этой работы. Я уже слишком устал от всего этого.

— Могу только представить, насколько это тяжело. Может, тебе поискать что-то более спокойное, что не будет тебя так изматывать… до полусмерти.

— Я думал об этом. Было бы и вправду замечательно. У меня есть пара идей по этому поводу.

— И каких же?

— Есть у меня одна мечта… не знаю, может, это как-то странно звучит, но я бы хотел пожить какое-то время на маяке.

— На маяке?

— Да. Где-нибудь на берегу океана или моря… так чтобы вокруг были только скалы и вода… много воды. Чтобы можно было наблюдать с маяка прячущееся за океаном Солнце, чтобы ночью можно было вдали от городов посмотреть на звезды…

— Это красивая мечта, — она улыбнулась и немного печально опустила голову. — Почему именно маяк?

— Не знаю… мне с детства они нравились, казались таким уединенным местом, где тебя никто не достанет, местом, откуда видно все на десятки километров вдаль.

— Тебе, похоже, и вправду осточертела твоя работа.

— Так и есть.

— Может, все-таки поспишь?

— Да… посплю… сон, — в бессилии я понурил голову, словно она стала весить тону. — Знаешь я… я за последние дни кое-что понял. Не то чтобы понял, правильнее будет сказать, осознал или ощутил. Я уже так давно не сплю… я… я с трудом припоминаю тот момент, когда очнулся после комы… и с тех пор я глаз не смыкал. На горизонте Солнце встает, затем садится, потом опять встает и снова садится… и получается, что нет никакого «вчера», нет никакого «завтра», есть только одно бесконечное сегодня. Наша Земля просто вертится без остановки, поворачиваясь к Солнцу то одним, то другим боком, а мы почему-то это называем днями. Когда не спишь, то воспринимаешь все это как одну прямую линию.

— Ну, людям же надо как-то измерять прожитую жизнь. Не было бы дней, недель, лет… мы бы понятия не имели, как долго мы живем.

— Это все самообман.

— Возможно. А еще это очень депрессивные мысли. Тебе надо поспать, чтобы упорядочить свои мысли и вновь обрести чувство вчерашнего дня.

— Да, ты права, — благодарно улыбнулся я. — Ты, я так понимаю, нашла ключи вчера? Извини, что я так, просто времени не было…

— Какие ключи?

— Ну от моей квартиры, я там возле двери их оставлял, — я рукой указал в сторону двери.

— Зачем ты их там оставлял?

— Ну как зачем — тебе. Ты же дверь как-то закрыла.

— Какую дверь? Нейтан, ты о чем? — она недоуменно нахмурилась.

— Ну вче… — я вдруг как язык проглотил и уставился на Кристен, не понимая ее реакции.

— Нейтан, о чем ты говоришь?

Я начал думать. Интенсивно думать. Быстро думать. Позабыв о своей смертельной усталости, я подорвался с дивана и начал крутить головой по углам своей квартиры. Я попытался вспомнить вчерашнюю ночь и то, что предшествовало моему выезду на место преступления в Центральном парке.

— Кри… Кристен… ответь мне, пожалуйста, на один вопрос: ты вчера была здесь?

— Нет. Ну как… я приходила к тебе около десяти вечера, может, чуть позже. Я постучала в дверь, но мне никто не открыл и тогда я решила не навязываться тебе… ты… в последний раз был несколько раздражен… своими воспоминаниями… я решила не…

— Черт возьми, — в ужасе я прикрыл рот ладонью и уставился на Кристен.

— Нейтан, что такое? Что случилось?

— Я… я не знаю, не могу объяснить… у меня… Послушай, ты… ты можешь мне точнее сказать, когда ты вчера подходила к моей двери? Во сколько?

— Ну это было около десяти вечера, я же сказала. Ко мне вчера, наконец, отец прилетел. Он начал обвинять меня, что я его затащила в этот город, стал раздражать меня, вот я и решила сделать передышку, зайдя к тебе. Но ты не открыл и я вернулась снова с ним спорить.

— Как же так…

Тут в кармане пиджака завибрировал смартфон и от неожиданности я дернулся, словно подстреленный. Осознав, что это всего лишь телефон, я рефлекторно вытянул его и посмотрел на экран. Звонок исходил от Джейкоба Броуди и я понимал, что должен ответить, но не делал этого. Я смотрел то на Кристен, то на смартфон и не мог ничего предпринять. Какое-то странное чувство паники и одновременно ужаса парализовало меня. Я вроде все понимал, но напрочь отказывался в это верить. Вчерашняя ночь с Кристен… это был всего лишь сон или галлюцинация или…

— Может, ты ответишь? — вернула меня в реальность Кристен.

Я вновь посмотрел на смартфон и нажал кнопку ответа.

— Да… Джейкоб?

— Сэр, агент Стиллер, — послышался взволнованный голос специального агента Броуди, — Виктор Хауэр… он только что вошел в клуб «Дикость» через парадный вход.

— Что?! Это точно он? Ты уверен?

— Да, сэр, вне всякого сомнения, это был он.

— Звони агенту Андерсону, пусть немедленно стягивает всех. Я сейчас буду. И Джейкоб, не вздумай ничего предпринимать сам против него, он крайне опасен.

— Я все понял, сэр.

Я спрятал смартфон в карман пиджака и вновь посмотрел на Кристен.

— Извини, мне… мне надо работать…

— Опять?! Нейтан, что происходит?! И какая работа? Ты же еле на ногах стоишь и при этом очень странно ведешь себя. Что с тобой?

— Я все объясню тебе… потом. А сейчас мне надо ловить убийцу.

— Ты одержим этим расследованием! Остановись! Посмотри на себя, еще чуть-чуть и ты упадешь где-нибудь посреди дороги!

— Возможно, так и будет, но мне нужно… я должен поймать этого чертового выродка! Он переполошил весь город!

— Нейтан, это безумие. Остановись хоть на секунду! Что если ты… ну я не знаю, если с тобой что-то произойдет и ты не сможешь…

— Я смогу.

— И что будет, если ты его поймаешь? Сразу найдешь себе другую работу?

— Нет, я высплюсь.