Прочитайте онлайн Иллюзия вины | Глава 4

Читать книгу Иллюзия вины
2816+5273
  • Автор:

Глава 4

Но я все еще отказывался верить самому себе, верить тому, что только что вспомнил. Джозеф что-то кричал, пытался выяснить причину моего странного поведения, но я его не слышал. Словно на автопилоте, я начал рыскать по квартире Кристен в надежде отыскать какое-то подтверждение своим ненадежным воспоминаниям и при этом всем своим нутром надеялся, что ничего не найду. Но вот я обыскал несколько полок в гостиной с различными сувенирами и книгами, затем начал рыскать по кухонному уголку и по инерции раскрыл один из ящиков, где мой взгляд остановился на двух бутылках вина.

Тогда у меня дома, когда Кристен первый раз постучалась в мою дверь…

…это была моя первая реакция на сверкающую в дверях длинноволосую блондинку в обтягивающем синем платье, на невысоких каблуках и с перепуганным взглядом. Она испуганно посмотрела на меня и быстро протараторила:

— Нейтан! Мне срочно нужна помощь!

— Кристен, что случилось? — обеспокоенно спросил я, прогоняя остатки сна, и машинально попытался вспомнить месторасположение своего пистолета.

— У меня жуткая проблема! — все это время она держала правую руку за спиной и теперь резко вытянула ее вместе с бутылкой вина. — У меня есть бутылка Калифорнийского Рейнского вина, но нет ни бокалов, ни человека, с которым я бы могла его попробовать! Я в отчаянии и не знаю, что делать!

Казалось бы, что такого в обычной бутылке вина? Да, Калифорнийское Рейнское вино можно было заказать и в Нью-Йорке, но что-то мне подсказывало, что с переездом из Лос-Анджелеса Кристен решила захватить эти две бутылки с собой, возможно, в качестве напоминания о доме.

Однако это было всего лишь вино и, закрыв ящик, я ринулся в спальню Кристен. Джозеф все еще пытался достучаться до меня и понять, что со мной не так, но с каждой секундой становился все более пассивным и просто настороженно наблюдал за моими действиями. В спальне я раскрыл двери большого шкафа, затем выдвинул несколько ящиков… и мое сердце заныло еще сильнее.

В одном ящике лежали две разные модели электрошокеров, а в другом три книги — две по криминалистике и одна по судебной медицинской экспертизе. Одна из книг была написана известным судмедэкспертом Майклом Баденом. Как только я опустился ниже, то под ящиками обнаружил еще одну книгу по криминалистике и небольшой чемоданчик с медицинскими инструментами, точно такими же, как мы обнаружили под завалами взорванного здания.

Мое сердце бешено колотилось, ноги и руки неконтролируемо подрагивали, тело напрочь отказывалось меня слушаться. Этого не может быть. Никак. Это не правда. Я же общался с ней, она же выглядит такой милой, она же… женщина. Она ведь даже приходила проведать меня в больницу… проведать ли она меня приходила туда? А то, что мы нашли на складе «Гринэм & Данэм» и вовсе выбивалось из общей картины. В моей голове из небытия материализовались сотни вопросов. Что? Как? Почему? Как ей удалось то, как ей удалось это? Почему она сделала то, почему это? Зачем, черт возьми, она со мной общалась, понимая, чем ей это грозит?

И Дэвид. Дэвид Аркетт. Он словно сквозь землю провалился в тот чертов понедельник, когда я угодил под завалы здания, предварительно повстречавшись с Кристен. Что с Дэвидом? Неужели она его… Нет, я отказывался даже думать о таком. Но в тот же момент все сходилось, это было логично. Дэвид по просьбе Роберта в тот день поехал ко мне домой, где и мог встретиться с Кристен. Но, черт возьми, как?! Как эта хрупкая девушка могла одолеть здоровенного федерального агента с десятками лет опыта за спиной?

Неужели я был настолько слеп?

— Сэр, — наконец ответил я подрагивающим голосом бормочущему что-то в мой адрес Джозефу, — я вынужден попросить вас успокоиться и не задавать мне сейчас никаких вопросов. Пожалуйста, оставайтесь в квартире и никуда не выходите.

— Ты что меня за идиота держишь?! — взревел Джозеф. — Что это за безумие!?

— Сэр, пожалуйста… успокойтесь…

— Я не собираюсь сидеть тут и спокойно смотреть, как ты переворачиваешь верх дном квартиру моей дочери!

— Вам и не придется, — я виновато опустил голову, обдумывая свой следующий поступок, — простите, сэр.

— Да уж за это безумие извинений будет маловато!

Я медленно подошел к Джозефу вплотную, встречаясь с его настороженным взглядом, а затем резко нырнул к нему за спину.

— Не за это, сэр, — произнес я и на остатке своих сил осуществил захват сзади за шею Джозефа.

— Какого… ты… сукин… — Джозеф кряхтел и изо всех сил сопротивлялся моему захвату.

— Чшш… спокойно, сэр, не сопротивляйтесь, — шептал я, сдавливая сонную артерию Джозефа.

Должен признать, что для своего возраста, бывший сотрудник ФБР оказался удивительно резвым и сильным. Даже несмотря на его прогрессирующий Альцгеймер, он оказал мне значительное сопротивление и успел больно ударить меня локтем по ребрам, прежде чем окончательно уснул. Тело отца Кристен обмякло и более не сопротивлялось. Следом я оттащил Джозефа в спальню и осторожно уложил на кровать.

Я вернулся в гостиную и вновь окинул взглядом квартиру Кристен в поисках каких-то подсказок. Необходимо было что-то предпринять, но что именно…? Кристен сказала, что пошла ненадолго к соседке отдать какие-то учебники, но при этом она что-то долго не возвращалась. Было ли это правдой? Конечно, я мог просто сесть и подождать ее возвращения, но что-то мне подсказывало, что это было бы слишком просто. Скорее всего, она поняла, что не способна скрывать свою личность передо мной вечно и решила действовать.

Вытянув из пиджака смартфон, я отыскал номер Кристен и уставился на экран. Подумав еще несколько секунд, я постарался успокоиться, прислушиваясь к своему дыханию, и нажал кнопку вызова. Я думал только о том, чтобы не выдать себя своим голосом. Только бы она ничего не заподозрила. Но вот у меня в ухе раздался гудок и одновременно где-то в квартире заиграла мелодия другого смартфона. Прошло еще пару секунд, прежде чем я понял, в чем дело.

— Твою мать! — выругался я, осознав, что она не взяла с собой смартфон.

Теперь мой страх сменился гневом. Я вновь начал яростно рыскать по квартире, но на этот раз в поисках документов, способных идентифицировать ее личность. Одновременно, я набрал номер Джейкоба.

— Да, сэр? — ответил Джейкоб после пары гудков.

— Джейкоб, ты в Бюро?

— Да, я тут просматрив…

— Мне нужна твоя помощь, — я постарался произнести эти слова максимально спокойным тоном.

— Что такое, сэр?

— Джейкоб, ты мне доверяешь? — на мгновение я прекратил обыск и уставился в окно, заливаемое непрекращающимся ливнем.

— Конечно, сэр, в чем…

— Нет, Джейкоб, я серьезно. Ты мне доверяешь? Если я тебе кое-что расскажу, ты сможешь никому, даже заместителю директора об этом не говорить?

— Ну… да, сэр, — в его голосе звучала явная неуверенность, — что вы хотите мне рассказать?

— Джейкоб, я просто прошу мне довериться и сделать все так, как я скажу, — я раскрыл один ящиков в столе рядом с окном и начал копаться в хранящейся там стопке бумаг. — Ты можешь мне это обещать?

— Да, сэр… конечно, я всегда вам доверял.

— Я знаю, кто наш серийный убийца.

— Вы… вы что?! Кто? Как?

— Это женщина, Джейкоб. И я знаю ее лично, она моя соседка. Ее зовут Кристен и ее отец работал заместителем директора Лос-Анджелесского управления до Мартинеза.

— Же… женщина?! — Джейкоб ожидаемо пропустил мимо ушей всю остальную информацию.

— Да, Джейкоб, это женщина и я шокирован не меньше тебя, но сейчас не время это обсуждать. Помоги мне ее найти.

— Хо… хорошо, сэр… Что… что от меня требуется?

— Отойди подальше от нежелательных ушей, чтобы не вызывать своим поведением подозрений и залезь в базу данных сотрудников ФБР.

— Хорошо, сейчас… я уже бегу к компьютеру, секунду, сэр.

— Я неоднократно с ней общался, но я даже не знаю ее фамилии. И у нее дома ничего полезного не могу найти! — я в ярости швырнул на пол стопку бесполезных бумаг. — Посмотри, кто был заместителем директора в Лос-Анджелесе перед Стивеном Мартинезом — это отец Кристен, его зовут Джозеф, — я прошел мимо спальни и бросил мимолетный взгляд на лежащего в отключке Джозефа.

— Да, сэр, сейчас-сейчас… уже ищу… Так… вот, вижу. Заместитель директора Джозеф Беннет, шестьдесят четыре года, ушел в отставку по состоянию здоровья… причина: болезнь Альцгеймера.

— Отлично, теперь нам нужна его дочь. Если она не меняла фамилию, то ее зовут Кристен Беннет. О ней должны быть записи в файле Джозефа.

— Да, сэр, я вижу упоминания о ней… сейчас посмотрю, есть ли в ФБР что-то на нее. Вот черт…

— Что там?!

— Здесь написано, что она с семнадцати лет страдает биполярным расстройством.

— Черт возьми! — я громко ударил кулаком по стене. — А с виду так и не скажешь, что у нее проблемы с головой были…

— Сэр, ну биполярное расстройство может успешно контролироваться при условии приема необходимых медикаментов…

— Да, может… и как-то так оно и было в дневн