Прочитайте онлайн Иллюзия вины | Глава 5

Читать книгу Иллюзия вины
2816+5293
  • Автор:

Глава 5

Видимость была практически нулевая. В лобовое стекло автомобиля лило как из пожарного гидранта и никакие дворники не могли исправить эту ситуацию. Я мчался на опасно высокой скорости, ориентируясь лишь на одинокие огни города вроде неоновых вывесок, света в окнах зданий, фонарных столбов или фар редких встречных машин. В глазах все двоилось, и троилось, изображение перед моим носом плыло и я едва мог осознать истинную причину такой плохой видимости. Возможно, все это было из-за дождя, а, возможно, мои глаза вместе с мозгом уже начинали отказывать.

Однако никакой здравый смысл более не мог меня остановить. Я хотел лишь одного: получить ответы. Мне нужны были эти чертовы ответы, которые обязаны были объяснить мне все то, что я пережил за последние дни. Вспоминая историю Джозефа Беннета о том, как Кристен ухаживала за своей постепенно угасающей огромной матерью, я догадывался о том, что послужило отправной точкой для всех убийств, особенно если связать все это с ее биполярным расстройством. Но такая жестокость и этот ритуал, включающий в себя как продукты питания, так и одинокий волос во рту, все еще оставались для меня, в большей степени, загадкой.

В тот же момент, я был почти уверен, что все это являлось следствием болезни и, очевидно, психологической травмы. Что же мне действительно было интересно, так это то, как Кристен провернула все на практике. Можно предположить, что первых двух жертв было несложно убить, но как тогда быть со Стивеном Горэмом? Он же был агентом ФБР… впрочем, он так же был знаком с Джозефом Беннетом, а значит, Кристен с большой вероятностью могла его как минимум заочно знать. Но зачем и, главное, как она притащила его в Нью-Йорк?

Куда большую загадку представлял и Нейтан Новик, покончивший жизнь самоубийством, сбросившись с двадцатого этажа у меня на глазах. Как она его убедила покончить с собой? Почему она не стала убивать его лично? Чем он для нее отличался от других? А последняя жертва — Тимоти Уилкинсон? Куда делся весь ритуал с едой в его случае? Откуда столько жестокости в последнем убийстве? Что изменилось в последний раз в ее чертовом больном сознании?

А Люси? Как Кристен вообще о ней узнала и зачем убила? Я еще не был уверен, но в глубине сознания у меня зарождалось чувство, что это я виноват в смерти Люсинды. Будто меня использовали и будто мне за что-то мстили таким образом.

И Дэвид…

— Сэр, она пропустила последний поворот, который мог бы привести ее на склад «Гринэм & Данэм», — вернул меня в реальность голос Джейкоба, раздавшийся в салоне машины, — похоже, она направляется в другое место, куда-то на север Квинса.

— Понял, — мрачно отозвался я, — сообщай мне обо всех ее резких изменениях курса.

— Конечно, сэр.

Наконец я покинул Манхэттен и, выжав педаль газа, понесся по дорогам Квинса. Словно на водном скутере, я рассекал нескончаемый поток воды и проезжал квартал за кварталом, совершенно наплевав на правила дорожного движения. Следуя совету Джейкоба, информирующего меня о передвижении Кристен, я нехотя сбавил скорость и с заносом свернул на шоссе, расплескивая из-под шин литры воды.

Это была та самая обсаженная по обочинам множеством деревьев дорога, по которой днем ранее мы с Райаном добирались до склада «Гринэм & Данэм». Трасса была просторная, но в тот же момент довольно темная и едва ли у меня был шанс разглядеть в таких ужасных погодных условиях все возможные препятствия. Вдавливая педаль газа в пол, в какой-то момент я почувствовал, что у меня кружится голова и я невольно закрыл глаза, пытаясь вернуть себе ощущение реального пространства.

Весь свет будто потух на мгновение, меня окутала манящая тьма, предлагающая столь желанный сон, а затем мои уши, словно с того света, пронзил яростный сигнал, который мог принадлежать только большой машине. Очень большой. От громкого звука я открыл глаза и увидел, что еду по встречной полосе прямо на огромный грузовик. Я рефлекторно вильнул вправо, после чего ощутил скрежет где-то в районе переднего крыла и чудом отделался царапиной, избегая летального столкновения с дальнобойщиком.

Испуг от едва не настигшей меня мгновенной смерти прояснил разум, заставляя крепко вцепиться в руль и сконцентрировать все внимание на залитом дождевой водой лобовом стекле, сквозь которое почти невозможно было разглядеть темную дорогу. Лишь периодически мелькающие фары встречных машин позволяли мне хоть как-то ориентироваться на дороге, чего нельзя было сказать о машинах, едущих в том же направлении, что и я. Задние красные фонари были настолько тусклыми в таких погодных условиях, что замечал я их в последний момент, с трудом успевая объехать призрачные силуэты автомобилей.

В какой-то момент встречные огни машин начали постепенно и неестественно растягиваться перед моими глазами, становясь все длиннее и длиннее. Казалось, встречную полосу заполонили какие-то чудные светящиеся линии, словно пробивающие мне путь вперед сквозь непроглядную тьму. Я прищурился, пытаясь рассмотреть световые линии и понять их природу, но тут меня неожиданно одернул голос с пассажирского сидения.

— Нейтан, что ты там ищешь? — спросил знакомый игривый женский голос.

Я обернулся вправо и увидел сидящую рядом Кристен с едкой ухмылкой на лице. Мой взгляд на секунду застыл на ее измазанном кровью лице и разноцветных глазах, когда слева послышался очередной сигнал встречной машины. Я осознал, что вновь оказался на встречной полосе и резко вильнул вправо, слетая с шоссе на обочину. Мгновение мой джип провисел в воздухе, после чего приземлился на мокрую траву и, проехав по инерции еще несколько метров, врезался в одно из деревьев.

Подушка безопасности больно ударила в лицо и меня поглотила тьма. Я ничего не видел, ничего слышал, а от сильного удара мои мозги словно рассыпались на части и перемешались. Я потерял сознание на несколько секунд, но затем внезапно пробудился от резкой боли в ноге и ребрах. Следом вернулся слух в виде жуткого звона в ушах и ничтожное ощущение окружающего пространства. Через несколько мгновений невыносимо гудящий в голове звон начал понемногу стихать, пропуская отрывки знакомых звуков.

Сначала послышался шум дождя, а затем чей-то мужской голос. Прошло еще несколько секунд и я ощутил, как слева от меня со скрежетом раскрывается дверь и чьи-то довольно сильные руки небрежно начинают вытягивать меня из водительского кресла. В следующий миг я уже оказался под холодным потоком приводящего в чувство дождя и, наконец, смог раскрыть глаза.

Первым делом я увидел обеспокоенно размахивающего передо мной руками крепкого мужчину, мокнущего вместе со мной под дождем. Он прислонил меня спиной к джипу и, поддерживая одной рукой, другой изображал какие-то жесты и при этом что-то говорил. Я повернул голову вправо и рассмотрел безнадежно смятый о ствол дерева капот своего джипа. Моя машина словно испускала дух в виде пара из-под капота и всем своим изувеченным видом давала понять, что никуда уже не поедет. Я вновь перевел взгляд на все еще удерживавшего меня мужчину и разобрал несколько слов из его уст:

— Вы меня слышите? — почти кричал он. — Сэр, я вызвал… скоро бу…

В тот же момент мужчина перед моими глазами вдруг стал расплывчатым и мой взгляд устремился за его спину, фокусируясь на большом прямоугольном силуэте позади. Я прищурился и разглядел на обочине заливаемый дождем серебристый минивэн с горящими фарами и распахнутой водительской дверью. Почти сразу я осознал, что это машина моего спасителя и вновь сфокусировал свое зрение на последнем.

— Сэр, вы в порядке? — наконец я отчетливо разобрал его взволнованный голос. — Я уже вызвал скорую, вам скоро по…

Не успел он договорить, как я собрал всю волю в кулак и, насколько это было возможно в моем состоянии, резко отпрянул в сторону, выхватывая пистолет из кобуры. С трудом направив оружие на шокированного незнакомца, я отчаянно вздохнул, понимая, что перешел уже все дозволенные границы и из последних сил прокричал:

— Ваш смартфон, сэр! Быстро достаньте его и положите на крышу джипа!

— Что вы… — он невольно попятился назад и поднял руки вверх.

— Быстро, я сказал!

Мужчина имел весьма крепкое телосложение и у меня не было ни малейшего сомнения, что сейчас он мог скрутить меня одной рукой, но при виде пистолета незнакомец опешил и почти сразу выполнил мою команду.

— Отойдите от машины! — скомандовал я и, как только он выполнил команду, я сгреб его смартфон с крыши джипа.

— Я… я не хочу проблем, — оправдывался он, — я… я просто хотел помочь.

— Я знаю. Ключи от вашей машины внутри? — я кивнул на его автомобиль.

— Что…? Да… да, они там.

— Отлично, — я похромал в сторону серебристого авто, все еще удерживая незнакомца на мушке, — вы вроде как вызвали скорую, значит, за вами скоро приедут. Извините за это все, но у меня нет времени на формальности. Можете позвонить на горячую линию ФБР и пожаловаться.

— ФБР? — удивленно произнес он.

Я залез в машину своего спасителя, захлопнул дверь, завел двигатель и сорвался с места, продолжая путь сквозь непроглядный дождь. Мой смартфон остался где-то в разбитом джипе, так что я воспользовался смартфоном ни в чем неповинного мужчины и набрал номер Джейкоба.

— Да? — ответил Джейкоб.

— Это я, Джейкоб, у меня вышла заминка.

— Что случилось, сэр? И с какого номера вы зво…

— Не сейчас, Джейкоб. Где Кристен?

— Кристен… сэр, она пробыла пару минут на причале залива Флушинг и буквально несколько секунд назад начала движение в противоположную сторону.

— На причале? — переспросил я и посмотрел на часы в машине, показывающие 00:03.

— Да, сэр, пока что она движется прямо к складу «Гринэм & Данэм».

— Что же она делала на причале? — риторически спросил я, и ощутил, как мое сердце тяжело заныло.

— Не знаю, сэр, но сейчас она движется намного быстрее, чем до этого. И, похоже, она все-таки направляется на склад.

— Понял. Придерживаюсь прежнего курса. Информируй, если что-то изменится.

Моя правая нога ни на секунду не отрывалась от педали газа, мотор не самого нового автомобиля ревел на пределе своих возможностей, а дождь все так же препятствовал моему продвижению. Я держался из последних сил, вцепившись в руль как в последнюю надежду на выживание и концентрируя все свое внимание на дороге. Редкие огни фар продолжали мелькать по встречной полосе, пугающе напоминая мне о том, что может произойти, если я вновь потеряю контроль над собой и как следствие над машиной.

Последнее чего я желал — это попасть в очередную аварию и тем самым навредить другим людям. Можно сказать, что страх навредить остальным — единственное, что заставляло меня предельно концентрироваться на вождении. И как только я, наконец, съехал с этой бесконечной темной трассы, беспокойство немного поубавилось. Я въехал в один из жилых районов Квинса, где огни фонарных столбов и различных построек позволяли легче ориентироваться на дороге.

По громкой связи смартфона Джейкоб сообщил мне, что сигнал, исходящий от Кристен, остановился точно на складе компании «Гринэм & Данэм». На тот момент я был всего в двух кварталах от склада и постарался в минимальный срок настигнуть Кристен. Мне потребовалось около минуты, чтобы пролететь по ночным улицам Квинса оставшееся расстояние и, наконец, остановиться возле большой фронтальной двери склада.

— Я на месте, Джейкоб, — я поднес смартфон к уху, одновременно проверяя свой пистолет.

— Что вы собираетесь делать, сэр? — настороженно и крайне недоверчиво спросил он.

— Не знаю. То, что придется. Я тебя прошу только об одном. Дай мне шанс разобраться во всем самому. Если я тебя через пару часов сам не вызову… ты знаешь что делать… ты все знаешь, Джейкоб.

— Я только не знаю, зачем позволяю вам совершать… это… в одиночку.

— Потому что ты мне доверяешь. А для меня это важно, — я выбрался из машины под холодный ливень, — просто дай мне еще пару часов… я… не знаю, как пойдет дело, не знаю, сколько мне понадобится времени…

— Это безумие, — отчаянно выдохнул Джейкоб, — но у вас есть два часа, сэр. И… удачи, агент Стиллер.

— Спасибо, Джейкоб.

Я спрятал смартфон в карман, выставил перед собой пистолет и под завесой дождя похромал в направлении склада. Дойдя до угла здания, за которым располагались четыре двери, ведущие в различные морозильники, я ощутил нарастающий гнев. Словно вот он конец моего пути, квинтэссенция всего, что произошло, последний рывок. Она была рядом. Здесь. Возможно, прямо за углом. Причина всего, что я пережил за последние дни, причина стольких смертей, причина страданий стольких людей… она была здесь. И она лгала мне. Лгала с самого начала, играла со мной, манипулировала.

Злость захватила мой разум, заставляя кровь бурлить в жилах. Последние осколки былой симпатии к Кристен в миг растворились и осталась лишь ненависть. Для меня больше не существовало милой голубоглазой блондинки Кристен Беннет. Остался только серийный убийца, с которым я жаждал поквитаться за весь пережитый ужас, за всех убитых.

Я быстро повернул за угол, удерживая пистолет перед носом, и направился вперед. Пройдя всего несколько метров, я заметил на земле возле первой двери безжизненное тело, заливаемое дождевой водой. Я медленно подошел ближе и узнал всезнающего охранника склада Рика Фойера. Он лежал на мокром асфальте и не шевелился. Настороженно направляя пистолет из стороны в сторону, я приблизился к нему вплотную и понял, что его горло было перерезано. Он был мертв.

— Кристен! — заорал я в гневе на всю улицу.

Я молниеносно ринулся вперед, готовый в любую секунду спустить курок. Мое сердце бешено билось, гнев заполнял каждую частичку моего разума и рвался наружу. Мне уже не хотелось слышать никакие объяснения, я просто хотел пристрелить эту тварь. Я дошел до второй двери, которая вела в тот самый морозильник, где мы с Райаном обнаружили куски кожи с порножурналами, и увидел, что она была не заперта. Толкнув ее ногой, я буквально влетел в помещение первого морозильника.

— Кристен! — яростно прокричал я, оказавшись среди множества мясных туш.

Одержимо размахивая пистолетом из стороны в сторону и направляя его на безжизненные мясные туши, я быстро продвигался вперед по направлению к утопленной в полу двери, ведущей в старый морозильник под зданием.

— Кристен, будь ты проклята! — продолжал реветь я изо всех сил.

Выкрикивать вот так ее имя, выдавать врагу свое местоположение — было определенно неразумным поведением на тот момент. Мне следовало делать все по-тихому, действовать скрытно и осторожно, но я больше не мог так. Безграничный гнев захватил и затуманил мой разум. Я был не в состоянии мыслить рационально. Все, чего мне хотелось — это поквитаться с ней.

Я прошел мимо еще нескольких подвешенных туш, попутно выкрикивая проклятия в адрес Кристен, дошел до грузовой платформы в середине помещения и услышал посторонний звук у себя за спиной. В следующий миг мое тело пронзил мощнейший электрический заряд, парализующий все мои мышцы, и я рухнул на холодный пол, теряя сознание.