Прочитайте онлайн Чужая война | Глава 8

Читать книгу Чужая война
5816+2029
  • Автор:
  • Год: 2010
  • Ознакомительный фрагмент книги

Глава 8

Утро перед предстоящим боем началось с суматохи, конец которой даже не просматривался. Всем казалось, что еще что-то не сделано, что-то упущено. Конрон метался между фортом и городом, наорал на Лигура, который, по его мнению, слишком слабо гонял солдат. Лигур воспринял все с философским спокойствием, заметив только, что утомлять людей перед битвой усиленной тренировкой – плохая идея. Совместно договорились, что тренировка будет до трех часов дня, а потом всех отправят отдыхать.

Сам Володя некоторое время носился вместе с Конроном, потом сам себе задал вопрос: какого фига он вообще тут делает? Не найдя ответа, плюнул и отправился разыскивать Джерома. Тот продемонстрировал выбранные корабли. Володя излазил один одномачтовый кораблик, похожий на рыбацкую шхуну. Выяснять, так ли это, не стал.

– Когда будете загружать?

Джером кивнул на один из сараев:

– Там сейчас в кувшины масло заливают.

– Мачту тоже маслом облейте, пусть быстрее все полыхнет. А вот бочки с нефтью лучше всего на нос поставить и перед поджогом открыть. Разлитая нефть будет гореть на поверхности воды и охватит большую площадь.

– Не уверен, милорд. Нефть ведь поплывет не по ветру, а куда волны понесут. Не факт, что на корабли.

Володя подумал и махнул рукой:

– Пусть будет, как будет. Сколько всего кораблей собираешься использовать?

– Мы еще палубу зальем смолой, ее как раз кипятят. До вечера остынет. А кораблей… восемь. Столько нашли подходящих. Остальные либо слишком маленькие, либо слишком большие. Да и чем больше кораблей, тем больше шансов, что их заметят. Мы тут с одним капитаном и так, и этак прикидывали… в общем, восемь в самый раз. Даже на плане набросали, с какой стороны и как лучше заходить, чтобы охватить максимальную площадь бухты.

– Экипажи?

– Как вы и велели, только добровольцы. Каждым кораблем командует офицер, еще два матроса в помощь, тоже добровольцы. Каждому в случае успеха обещано по три золотых. В случае гибели деньги идут тем людям, кого они назовут.

Наверное, с такой оплатой от добровольцев отбоя не было. Это же полугодовое жалованье капитана торгового судна.

– Хорошо. Где сейчас добровольцы?

– Вон в том доме под охраной. – Заметив удивленный взгляд князя, Джером поспешно продолжил: – Не их охраняют, а чтобы к ним никто не прошел. Я их предупредил, что после того, как им сообщат детали, им запретят с кем-либо общаться.

– Ясно. Только приготовления ведь все равно не спрячешь. Видно же, что мы делаем.

– Милорд, вот честное слово, пока вы мне все не рассказали, я так и не понял, к чему все эти приготовления и что вы собираетесь делать.

– Ты не моряк. Ладно, пустой спор. Пойдем туда, хочу поговорить с ними.

Людей в доме разместили с максимальными удобствами и в еде не ограничивали. Наверное, простые рыбаки и матросы никогда не ели таких деликатесов, которыми их снабдили. Едой моряки сейчас и наслаждались. А вот офицеры собрались за другим столом, и хотя еда там тоже присутствовала, но еще там лежал лист пергамента, над которым все они и склонились.

Когда Володя вошел, офицеры поспешно поднялись, но мальчик махнул рукой и сел на свободное место.

– В общем, я просто зашел посмотреть, как вы устроились, ну, и немного объяснить… Вы знаете о готовящемся с нашей стороны нападении на лагерь родезцев. Однако… на самом деле и нападение с берега, и нападение с моря всего лишь отвлекающие маневры. Основной удар наносите вы, и только вы. Именно от вашего успеха или неудачи зависит судьба всей битвы. Если даже наших солдат разобьют под стенами лагеря и они все там погибнут, но вы добьетесь успеха – мы победили. Даже если мы полностью разгромим высадившихся, но корабли останутся целыми – проиграли. Все основные запасы: еда, осадные машины, инструменты, лошади – все там.

– Мы понимаем, милорд, – поднялся один из офицеров. – Вот мы как раз и прикидывали, как лучше действовать… Если бы мы знали, как встанут корабли родезцев, то смогли бы лучше спланировать. Сейчас остается только прикидывать.

– Как встанут? – Володя задумался. – Вот что, собирайтесь, едете со мной. Я как раз направляюсь на холм, будем смотреть.

– Это дело, – тут же повскакивали офицеры.

Перед тем как ехать, пришлось посетить еще несколько мест, и только потом они поднялись на наблюдательный пункт. Там, оказывается, уже наделали скамеек, где сидели все офицеры, не занятые текущими делами. Тут же был и Конрон.

Володе с моряками освободили место за столом, на котором расстелили схему Радужной бухты. Мальчик в бинокль оглядел ее, но пока изменений не заметил. Прислушался к тому, что говорят моряки. Те вовсю обсуждали расположение военных и грузовых судов, куда еще можно поставить корабли, будет ли организована охрана. Вот в последнем Володя сильно сомневался. Судя по увиденному, служба на флоте Родезии была поставлена из рук вон плохо. Да и трудно ожидать чего-то от такой солянки кораблей, которая собралась даже в этом отборном отряде, куда по идее должны поставить лучших. Военные же вообще постарались встать где-то в сторонке. То ли чтобы не путаться под ногами при высадке, то ли чтобы не нервировать гражданских. Похоже, мысль о том, что враг может атаковать с моря, им даже в голову не приходила. С одной стороны, оно понятно – о численности и составе кораблей, застигнутых осадой в Тортоне, они прекрасно осведомлены. Но с другой – проявлять такую безалаберность все равно не стоило.

Прошел час, второй, третий… на холм подняли обед. Есть его пришлось холодным. Никто не захотел спуститься и пообедать нормально, а запрет на разведение здесь костров оставался в силе.

Володя оглянулся. Все на нервах, тяжелая атмосфера ощущалась даже на физическом уровне. Казалось, пробеги хоть маленькая искорка, и тут все вспыхнет вмиг, взлетит даже без пороха. В этом отношении сам бой переносился легче, чем его ожидание… Если корабли сегодня не придут, все накопленное напряжение выльется в грандиозный скандал… или попойку. И еще неизвестно, что хуже.

Однако все тревоги оказались напрасными. Около четырех часов пополудни первый корабль основных сил вошел в бухту. Галера, которая их сопровождала, немного отошла в море, чтобы предупредить возможную атаку. Судя по количеству выделенных сил, в нападение не верили, но на всякий случай приняли меры.

Вот корабли стали занимать позиции, спустили шлюпки. Похоже, пока высаживался командный состав.

– Может, стоит отложить атаку на сутки? – немного нервно поинтересовался Конрон. – Они за сегодня не успеют много высадить.

– Вот и хорошо. А терять время нам нельзя. Никак нельзя. Если верно все то, что говорят о герцоге Ансельме, то он эти сутки использует по максимуму. Думаю, он быстро сообразит, что тут что-то не так, и примет меры. Нам повезло, что командир первой группы оказался не очень инициативным. Оно, конечно, понятно, все-таки он должен был встать под команду барона Розентерна, а два чрезмерно инициативных командира – это чревато… Хм… А ведь Эрих не просто так выбрал именно этого человека командиром авангарда. Эрих неплохо разбирается в людях. Но теперь это сыграло нам на руку – оставшись без ведущего, он ничего не смог сделать и предпочел пассивно дожидаться основных сил. Полагаю, у Ансельма найдется, что сказать по этому поводу… – Володя на миг задумался и обернулся: – Господа, полагаю, что до вечера будет предпринято несколько попыток активной разведки. Нужно усилить патрули.

– Я сделаю, – поднялся один.

Володя кивнул и вернулся к наблюдению. Все свободные лодки уже направились от берега к вставшим на якорь кораблям. Те же корабли, которым осадка позволяла приближаться к берегу, почти вылезали на песок. Однако тяжелые транспортники, которые, судя по всему, перевозили припасы и машины, подойти ближе не могли и вынуждены были вставать почти у выхода из бухты, дожидаясь своей очереди на разгрузку.

Рядом заспорили офицеры, командующие брандерами. Похоже, картина для них стала ясна.

– У них не очень опытные флотоводцы, милорд, – заметил один. – Обратите внимание, их корабли входят в бухту в том порядке, в каком и шли. И теперь те из них, что имеют небольшую осадку, не могут подойти к берегу и вынуждены дожидаться, пока освободится место. Но место можно освободить, только если отойдут в сторону большие корабли. Сейчас возникнет такая мешанина…

Слова офицера оказались пророческими. Родезские корабли весьма активно стали маневрировать внутри хоть и просторной, но все же бухты, чтобы пропустить более мелкие суда. Несколько военных кораблей в результате всех этих маневров оказались зажаты внутри скопления, и теперь им стало довольно проблематично выйти в море, где им самое место. Володя в бинокль разглядел одного капитана, который, потрясая кулаком, что-то орал шкиперу транспортника, подрезавшему его и помешавшему выйти в море. Тот совершенно невозмутимо рассматривал берег, не обращая внимания на крики. До недовольства военного моряка ему, судя по всему, не было никакого дела – его подрядили доставить груз до точки, он это сделал, остальное его мало касалось. И подчиняться кому-либо он теперь не обязан. Этакая феодальная вольница на море. Мальчик даже посмеялся тихонько. Король Эрих, может, и умный правитель, и армию хорошую создал, но вот до флота руки не дошли. Впрочем, у Локхера дела обстояли точно так же, потому они и не могли предотвратить такой десант. Чтобы собрать флот для отражения атаки, надо было позаботиться заранее – созвать корабли, организовать их, назначить командующего. В общем, мороки на месяц, а то и два. А уж заставить подчиняться шкиперов «купцов»… Необходимость дисциплины они, безусловно, понимали, но сейчас, когда конечная цель достигнута, больше не считали себя связанными обязательствами. И чем раньше их разгрузят, тем раньше они вернутся домой и отправятся в новый рейс, уже коммерческий, который принесет им неизмеримо большую прибыль, чем этот. Вот и торопились они поскорее встать под разгрузку. Вот и оттирали конкурентов, стараясь поставить свой корабль впереди. Ведь сейчас, когда Эрих мобилизовал едва ли не все доступные ему корабли, наверняка много купцов кусают локти, не в силах отправить товар. И первый вернувшийся получит огромное преимущество перед остальными…

Примерно так и объяснил все происходящее один из моряков на недоуменный вопрос мальчика. Тот задумался, усмехнулся:

– Что ж, пусть поспорят. А все ценные корабли как раз оказались снаружи…

Из-за всей этой катавасии высадка задержалась где-то на полтора часа. Только в половине шестого вечера на землю сошли первые солдаты. Кажется, родезское командование было не очень этим довольно, но поделать ничего не могло. А солдаты теперь высаживались сплошным потоком. Лодки работали в режиме конвейера: приплыли, высадили, вернулись, загрузились, снова высадили. Похоже, после каждого рейса гребцы менялись, иначе такого темпа точно не выдержали бы.

Ага, а вот и ожидаемая активизация разведки: сотни две всадников покинули лагерь и отправились к дороге, скрылись за холмами. Володя с тревогой стал дожидаться вестей. А вот и пехотинцы неторопливо направились к их холму… Но тут из-за пригорка показались человек пятьдесят лучников и открыли стрельбу. Не очень удачную, но разведчиков от цели отвлекли. Те прикрылись щитами, а им на помощь выехал отряд кавалерии, начал обходить неожиданное препятствие. Но локхерцы уже отходили. Короткий бой… Несколько родезцев осталось лежать, а всадники, развернув коней, отступили…

Нервное напряжение на наблюдательном пункте царило страшное. Наконец первые новости: отряд разведки родезцев попал в засаду и был обстрелян арбалетчиками. Всадники попытались организовать преследование, но войти в лес следом за отступившими не решились. Несколько разведчиков, правда, рискнули, но схлопотали арбалетные болты и, не зная численности врага, предпочли отступить и продолжить выполнение задания. Прошли по дороге и уперлись в форт. Погарцевали на виду, держась на безопасном расстоянии, изучили систему обороны вокруг города с его «ежами» и вкопанными кольями, опять-таки издалека. А когда из ворот Тортона выехали латники Локхера, отошли.

Слушая доклад, Володя краем глаза заметил еще одного гонца и махнул ему, подзывая. Выслушал сообщение. Выяснилось, что вражеским пехотинцам удалось больше – оттеснить все патрули от дороги в лес, но туда они тоже соваться не стали. Кажется, родезцы не ставили себе цель окончательно убрать отсюда наблюдателей, иначе не вернулись бы так быстро. Скорее это была разведка боем перед наступлением – найти дороги, выяснить, где находятся главные силы. Ясно же, что на ночь глядя никто не будет организовывать атаку. Да и силы еще не все высадились, солдатам на берегу время на отдых надо, поесть нормально после плавания. Наверное, даже и завтра родезцы не решатся на наступление, скорее ограничатся вытеснением застав локхерцев и выставят свои пикеты в виду города. Только вот у Володи на завтра были свои планы…

В десять вечера начало смеркаться, и вражеский лагерь стал постепенно погружаться в темноту. Морские офицеры, срисовав расположение кораблей, уехали. В двенадцать ночи разъехались последние – остались только Конрон и Володя.

– Ну что? Теперь до завтра… Успехов… – Конрон замялся, потом махнул рукой. – Ладно, удачи, в общем. Я к своим.

– Конрон, ты, главное, не рвись вперед! Если не выдержишь и полезешь, то… случись что, прикрыть будет некому.

– Да знаю я, – отмахнулся тот раздраженно. – Но меня бесит, что я не могу участвовать в деле!

– На тебе конница! Коннице же в лагере делать нечего, пойми ты! Зато когда мы начнем отступать, сюрпризы разные могут быть. Доверься Лигуру.

– Однако сам ты идешь вместе с десантом.

– Мне нужно авторитет зарабатывать. Конрон, давай не будем по пятому разу обсуждать это. Ты прекрасно понимаешь, что я прав, иначе никогда не согласился бы.

На берегу Володя застал весьма активную подготовку: из сараев вытаскивали лодки, выкрашенные в черный цвет, и спускали на воду, чуть в стороне старательно обматывали тряпками уключины.

– А ты тут что делаешь? – удивился Володя, заметив Лигура. – Я думал, ты со своими.

Бывший раб изучил небо и только потом ответил:

– Вас жду, милорд. Я знал, что вы сюда пораньше придете.

– Что случилось?

Лигур еще раз глянул на небо.

– А погода за нас, ваше сиятельство. Облачно… В общем, я по поводу плащей. Ваше сиятельство, боюсь, нам не удалось разыскать столько белой ткани, чтобы всем хватило. Я приказал сделать белые повязки на рукава, а на доспехах спереди и со спины нарисовать белую пирамиду.

– Хм… Не нашли ткани? Ах, да… – Володя поморщился. – Совсем забыл, сколько времени занимает изготовить ткань. А с пирамидами на доспехах идея хорошая.

– Я тоже так подумал, милорд. Мои люди как раз заканчивают их рисовать у тех, кто пойдет с вами. Вы позволите нарисовать на ваших доспехах?

Володя оглядел себя и скривился.

– Лигур, у меня несколько специфические доспехи, как ты заметил. Других таких, полагаю, ты нигде не найдешь.

– О да! Удивительно тонкая работа… Но вы уверены, что они надежные? Очень уж ваша броня кажется… легкой.

– Уверен. Она намного прочнее, чем кажется. Выдержит даже арбалетный болт. И еще… думаю, с моим ростом меня с противником не перепутают.

– Но все равно, милорд…

– Слушай, я понимаю, что ткани нашли мало, но для меня белый плащ найдется? И не придется ничего рисовать.

– Плащ найдем, но я не понимаю, почему вы не хотите…

– Ты нарисуешь! А оттирать кто, по-твоему, будет?!

Мальчик выглядел таким возмущенным, что Лигур против воли улыбнулся. Порой этот князь ставил его в тупик. То рассуждает как умудренный жизнью человек, а то мальчишка мальчишкой. Вот как сейчас.

– Слуги, ваше сиятельство.

– Нет уж, свои доспехи я никаким слугам не доверю. Свой парашют предпочитаю укладывать сам… этому меня хорошо обучили.

– А что такое пара…?

– Э-э-э… приспособление такое, в общем. Оно не подводит только тогда, когда укладываешь его сам.

– Никогда не подводит?

– М-м… какой ты любопытный. Как любая вещь, она тоже может подвести, но в этом случае никто, кроме тебя, не виноват. Ладно, пойду посмотрю, что там с лодками.

– Я пришлю вам человека с плащом, милорд.

– Да-да, буду ждать.

Володя брел вдоль кромки воды, наблюдая за суетой рабочих и изредка поглядывая на море. Место для подготовки выбрали таким образом, чтобы его не было видно от выхода из порта, где маячило несколько галер родезцев. Их присутствие сильно нервировало Володю, но приходилось рисковать – выбора нет. Он подозвал одного из капитанов, который командовал в порту службой, похожей на таможенную, а также следил за порядком в акватории порта. Под его командованием находилось восемь корабликов, вооруженных небольшими «скорпионами». Вдвоем они вышли на точку, откуда были видны все три галеры противника.

– Капитан, вы понимаете свою задачу?

– Отвлечь родезцев, – спокойно отозвался он.

Гм… отвлечь. Да на одной галере людей столько же, сколько на трех портовых корабликах. О! Володя напрягся и внимательно изучил порт.

– Капитан, как думаете, что произойдет, если один из кораблей попытается сбежать из порта? – напряженно поинтересовался он.

Моряк тоже напрягся.

– Галеры разделятся. Одна или две пойдут в погоню.

– Капитан, живо разыщи матросов, которые согласятся принять участие в этом, конфискуйте любой купеческий корабль…

– Купцы взвоют.

– Плевать! Расписку дайте от моего имени, что либо вернем корабль, либо заплатим. Быстрее, капитан, времени нет! Проклятье, ну почему я раньше до этого не додумался!

Капитан спорить не стал и уже мчался вдоль берега к ближайшему трактиру. Но на бегу обернулся:

– Что я могу обещать матросам, которые согласятся участвовать?

– Сами решите, я поддержу любое ваше обещание. Только… не наглеть!

Капитан отсалютовал и исчез в темноте. Володя готов был поклясться, что он еще и усмехнулся, хотя видно было плохо.

Прогуливаясь по берегу, Володя поглядывал и за спуском на воду лодок, и за морем, где маячили вражеские галеры. Изредка посматривал на часы. Час ночи… два часа… Жаль, что часы только у него и нельзя синхронизировать атаку. Определить время по звездам тоже можно, только облака затянули небо, и даже луны не видно… Вот и придется начинать наступление порознь.

Прибежал человек с белым плащом, сообщил, что войска Лигура начали выдвижение из города и вперед отправлены разведчики. Эти без белых знаков и в темных одеждах… Их задача незаметно приблизиться к лагерю и снять часовых, убрать выдвинутые вперед пикеты. Остается только надеяться, что все получится.

Конрон стоял чуть в стороне от городских ворот, держа коня за повод, и наблюдал, как из города выходят отряды. Первым вышел полк, который князь почему-то называл «потешным», при этом усмехаясь. Что он находил забавным в этом названии и почему обозвал его так, Конрон так и не успел спросить, все время находились другие дела. И сейчас, наблюдая, как этот полк идет, меньше всего можно было подумать, что это что-то потешное. И как Лигуру удалось превратить бывших рабов и каторжников в боевую единицу за такой короткий срок? Возможно, и прав этот странный князь… И в Лигуре не ошибся.

Лигур как раз в этот момент подошел к Конрону и вскинул руку в салюте – еще одно нововведение князя. Пользы от этого салюта Конрон не видел, но и вреда не замечал, а потому молчал.

– У форта мы становимся на привал, выдвигаем наблюдателей и ждем сигнала, тир Конрон.

– Хорошо. Мы пока тут остаемся, нечего толпу у форта создавать. Тем более там столько ловушек наделали, а дорога не очень широкая.

Лигур согласно кивнул.

– Отправьте с нами кого-нибудь. Как только получим сигнал, он вернется и сообщит вам.

– Дело, – согласился Конрон, обернулся и отдал приказ. Тотчас из строя выскочил один всадник и пристроился к шагающему полку.

Вот из ворот вышли лучники, рядом шагали специально прикрепленные носильщики. Каждый тащил несколько колчанов с обычными и зажигательными стрелами и щиты.

Лигур вежливо кивнул Конрону и, дождавшись ответного кивка, вернулся к своим солдатам. Тут же дал по шее самому шумному, у которого вдруг звякнул меч. Высказав все, что он думает о растяпе, приказал всем остановиться и еще раз проверить, насколько хорошо закреплено оружие.

– Тишина – вот наш союзник! Проверили? Тогда вперед, но если еще у кого что звякнет – сам голову отверну!

В полной тишине отряд прошагал к форту и там остановился, дожидаясь сигнала. Никакого шума… Конрону даже показалось, что сейчас мимо прошли не люди, а призраки. Интересно, а как там дела на море…

На море пока тоже все было в порядке. Володя наблюдал, как корабль, стараясь соблюдать тишину, покидает порт и, прижимаясь к берегу, направляется на юг, подальше от родезцев.

Сначала показалось, что план провалился: противник либо не заметил бегство корабля, либо им не заинтересовался. Но нет, вот одна галера дернулась, медленно развернулась и, набирая ход, устремилась в погоню. Вот шевельнулась вторая… третья…

– Не понял? – Володя нахмурился. – Они что, все за ним погонятся?

Это было бы слишком хорошо, чтобы быть правдой. Ага, понятно, они просто подошли поближе к берегу и сместились к югу, чтобы предотвратить еще один такой прорыв.

Володя глянул на часы и вернулся к лодкам.

– Джером, буди людей, пусть выдвигаются на посадку, но пока в лодки не пускай.

Тот кивнул и поспешно ушел куда-то по улочке. Вскоре послышались звуки шагов, и на пляж стали выходить солдаты. Команда – и вот они уже устроились на песке. Лучники тут же сбросили луки и стали их проверять, рабочие загружали в лодки связки стрел, зажигательные клали отдельно.

Три часа. Володя взял приготовленный факел, сунул в костерок, поднял над головой и взмахнул. Замер, всматриваясь в темноту. Раздался плеск весел, но тут же стих… Даже ночью небо всегда светлее суши, и вот на его фоне промелькнул первый силуэт корабля… второй… Отвлекающая атака на вражеские галеры началась.

– По лодкам!

Мальчик первым забрался в лодку, дождался, когда в нее загрузятся люди, и приказал отплывать. Гребцы осторожно взмахивали веслами, стараясь не шуметь – спешить не было никакой необходимости. Лодка поравнялась с выходом из порта. Володя отдал приказ сушить весла, а сам привстал, всматриваясь в темноту.

– Вперед!

Лодки одна за другой выплыли из акватории порта и, прижимаясь к берегу, осторожно двинулись в сторону Радужной бухты. Мальчик прислушался к звону стали и крикам… Сейчас корабли таможенников должны начать отступление… Оставалось надеяться, что все сделают правильно и жертв много не будет. Но выяснится это только по возвращении.

Уже позже Володя узнал, что при попытке захвата вражеских кораблей было потеряно одно судно таможни, но дело свое моряки сделали, и локхерский десант смог незаметно покинуть порт.

От основных сил отошли восемь кораблей-брандеров и взяли курс в открытое море.

Лодки собрались у входа в Радужную бухту, но пока прятались за небольшим мысом, дожидаясь сигнала. Володя приказал своей лодке пристать к берегу. Вышел к бухте и устроился на нижней ветке дуба, ведя наблюдение за вражеским флотом. Глянул на часы… без двадцати четыре.

– Двадцать второго июня, – тихонько начал напевать он, – ровно в четыре часа, Киев бомбили, нам объявили, что началася война.

Тут он вспомнил переделку этой песенки одним своим другом и хмыкнул. Чтобы хоть немного снять напряжение, себе под нос промурлыкал и ее:

Двадцать второго июня,Ровно в четыре часа,Гитлер свалился со стула —Так началася война.Мыши в окопах сидели,Крысы в атаку пошли.Бедную кошку схватилиИ на расстрел повели…

Ага, кажется, началось. Володя снова взглянул на часы и хмыкнул – ровно четыре утра. Привстав на ветке, он наблюдал за вдруг вспыхнувшим в море костром… Один, потом второй… Третий полыхнул едва ли не среди вражеского флота. Получилось или нет? Получилось? Нет? Володе сейчас хотелось оказаться одновременно сразу в нескольких местах: на брандерах, на наблюдательном пункте на холме, среди пехотинцев Лигура и кавалеристов Конрона.

Скатившись с дерева, он, уже не стараясь соблюдать тишину, бросился к лодке.

– Вперед! – Володя запрыгнул в нее, с трудом сохранив равновесие.

Его трясло… такое с ним впервые. Получилось или нет? Получилось или нет?

Мальчик плюхнулся на переднюю скамейку. Гребцы ударили веслами по воде, лодка стремительно направилась вдоль берега в бухту. Тотчас за ней стали пристраиваться остальные.

– Ближе к берегу, – прошептал Володя. – Ближе.

– Не беспокойтесь, милорд, они нас не увидят со света, посмотрите.

В бухте и вправду уже вовсю полыхало несколько костров. Ночной бриз еще сильнее раздувал пламя и гнал его на остальные корабли. Огонь осветил все вокруг, и масштабы произошедшего стали видны намного лучше. Родезцы пали жертвой собственной безалаберности, собрав корабли в одну большую кучу. Теперь те, которых еще не задело пламя, лихорадочно рубили якорные канаты в надежде вырваться из огненного шторма. Эх, жаль, пороха нет, сейчас бы взрывы, тогда был бы полный конец флота… пока же горела даже не треть кораблей, меньше. Вот один корабль медленно отвернул и направился к идущему десанту, чтобы обойти огонь и выйти в море.

– Налегли на весла!

Похожая идея, однако, пришла в голову не только этому капитану, но и еще одному. Вот уже третий корабль отвалил в сторону… Если бы эти корабли были военные, возможно, у них все получилось бы. Но увы, сейчас каждый думал только о себе. Вместо того чтобы пропустить самый быстроходный корабль, вперед вышел другой, загородив путь остальным. Корабль, шедший вторым, попытался обогнуть тихохода, но не успел. Его чуть повело в сторону, кажется, он даже днищем задел дно, из-за чего его еще немного развернуло и кинуло на корму впереди идущего. Обрушившаяся от удара мачта так перепутала такелаж, что быстро освободиться не было никакой возможности, и в сцепившиеся корабли въехал третий, полностью перегородив дорогу к спасению остальным. Теперь у родезцев осталось только два пути: сгореть в пламени или выбросить корабли на берег. Военные еще пытались бороться с огнем, но на транспортниках моряки просто бросались в воду, даже не пытаясь спасти корабли. Володя видел в бинокль, как на одном судне, где только-только начинался пожар, с которым еще вполне можно было справиться, люди просто попрыгали за борт и поплыли к берегу, благо недалеко. Эта близость берега и мешала людям организоваться ради борьбы за корабли. Зачем рисковать жизнью, когда спасение вот оно, рядом? Что такое сотня метров для сильного мужчины. Корабли и припасы? А какое им до них дело? Их подрядили только доставить груз, а не воевать. Груз доставили, что еще надо?

Володя снова глянул на часы. Штурм с берега должен уже начаться. Они должны начать сразу, как увидят зарево, чтобы отвлечь родезцев. Основная цель атаки – груз, который пока складирован на берегу. Груз и лодки. Все остальное дымовая завеса.

– Началось! – Лигур извлек меч. – Вперед!

Роли распределены, и на тренировках все это отработали до автоматизма. Кем бы ни был этот странный князь, но надо признать, что его идеи работали. Еще как работали! Кто-то из солдат говорил о сумасшествии этого чужеземца, о том, что лучше его прогнать от греха подальше, но Лигур сурово пресекал все эти разговоры. В отличие от неграмотных бывших крестьян, по несчастью превратившихся в рабов, он умел видеть всю картину целиком. Этот князь, кем бы он ни был, обладал просто поразительным умением видеть основную цель и концентрироваться на ней. И не просто видеть, а готовить почву для достижения результата. Лигур не понимал, чего добивается Вольдемар созданием его странного полка и еще более странными требованиями на тренировках, но теперь видел, что для теперешнего дела только такой полк и подходил. Он словно специально был создан сражаться в таких вот стремительных ночных налетах. Неужели князь уже тогда предвидел эту атаку? Нет, это невозможно, но…

Дальше размышлять времени не осталось. Вокруг защелкали арбалеты, солдаты положили на частокол штурмовые лестницы, и по ним первые пехотинцы уже бросились на штурм. Выстроенные позади лучники подожгли стрелы, и тотчас сотня огоньков устремилась в глубь вражеского лагеря. Темп стрельбы сумасшедший. Конечно, до по-настоящему хороших лучников им далеко, но и этого хватает.

Солдаты, прежде чем взбежать на стену, успевают сунуть факелы в костры и теперь бегут с ними. Лигур ворвался на стену одним из первых, огляделся – лагерь горел, среди палаток метались полуголые люди, рядом валялись часовые… Его солдаты рассредоточивались вдоль стены. Вот поднялись первые лучники и теперь уже обычными стрелами открыли прицельную стрельбу по мечущимся внизу фигурам. Солдаты спустились со стены и поджигали близлежащие палатки, швыряли подальше огненные шары.

– В атаку, пока не опомнились!

Лигур заметил, что лучники уже опустошили колчаны, пока поднимут новые… Время упускать нельзя. Он кивнул трубачу. Тот поднял к губам трубу и резко выдохнул… Глухой низкий звук разнесся над холмом, и тотчас все солдаты разом устремились в атаку.

– Рассредоточиться по отделениям! – рявкнул Лигур. – Действуем восьмерками, как на учениях! От командиров не отрываться! Слушать сигналы!

– Ар-р-ра-а-а-а!!! – неслось со всех сторон. – Вперед!!! Круши!!!

Лигур остановился около какой-то кучи то ли мусора, то ли запасов чего-то и отер лоб, осмотрелся. Пока все хорошо, но сопротивление резко усилилось. Похоже, враг потихоньку приходит в себя. Что ж, свое дело они сделали, отвлекли родезцев от моря, теперь слово за князем.

Володя лихорадочно крутил головой, пытаясь следить одновременно и за флотом, и за берегом. Он видел, как на пляж выскакивали люди, наблюдая за разгорающимся пожаром. Боялся, что их заметят, но нет, вот поднялся шум и все разом бросились в другую сторону – Лигур атаковал. Родезские офицеры лихорадочно собирали все доступные силы для отражения нападения.

– Ну, в атаку! – Володя перехватил поудобнее посох и выдвинул лезвия с обоих концов.

Не дожидаясь, пока лодка причалит, он выпрыгнул прямо в море. По пояс в воде побрел к берегу. Там его атаковал один из оставшихся часовых. Мальчик увернулся, отразил удар посохом, отпрыгнул, хотел уже атаковать, но не понадобилось – лучники били прямо с лодок. Родезцы попытались отразить высадку, но почти все полегли под градом стрел.

– Вперед!!! – Володя рванулся к палаткам, увлекая солдат.

Роли распределили заранее, и потому каждый делал свое дело: большинство атаковало, отвлекая солдат на себя, другие, вооруженные тяжелыми топорами, бросились вдоль берега, круша лодки и все, что попадалось на глаза. Торопливо поливали маслом сложенные на берегу кучи различных припасов и кидали туда факел. Когда огни разгорелись, стало намного удобнее. А в костры летели мешки с едой, части осадных машин, одежда…

Лучники, выстроившись на берегу, посылали горящие стрелы в глубь вражеского лагеря. Володя остановился, наблюдая за их работой. Вернулся к берегу, посмотрел на горящий флот и подозвал командира лучников.

– Смотри, с кораблей спустили шлюпки! Делай что хочешь, но сюда они доплыть не должны!

Офицер криво усмехнулся:

– Не беспокойтесь, ваше сиятельство, не доплывут.

Володя кивнул. Здесь были лучшие стрелки, которые только нашлись в Тортоне. Самая трудная и самая ответственная работа легла на их плечи, и только от мастерства лучников зависел успех их сумасшедшего плана. Поэтому он чуть ли не лично отбирал каждого солдата в этот поход. Создал отдельный стрелковый батальон, следил за их тренировкой, строил учебные планы. Теперь станет ясно, насколько ему удалось превратить их в грозную силу. Пока вроде бы все хорошо.

Володя вернулся к лодке, достал свой лук и быстро включился в работу. На подплывающие лодки, непонятно, то ли спасающиеся от пожара, то ли идущие на помощь своим, когда обнаружилось, что лагерь подвергся нападению, обрушился настоящий ливень стрел. Гребцы падали в воду, некоторые лодки закрутило…

Володя прекратил стрельбу – не стоит забывать о своих обязанностях командира, а здесь и без него справятся. Вскинув полный колчан на спину, он быстро зашагал на шум боя. Несколько раз вынужден был вступать в схватку, но все ограничилось несколькими выстрелами из лука. Рядом пристроился кто-то из солдат. Володя оглянулся.

– Что?

– Мне приказано быть рядом, ваше сиятельство.

– Зачем? – раздраженно поинтересовался Володя.

– Ваше сиятельство, – взмолился солдат, – тир Пентарский мне голову оторвет, если с вами что-то случится! Прошу вас, не отсылайте меня!

– Ладно, черт с тобой!

Мальчик остановился около солдат, возившихся у каких-то мешков.

– Что тут?

Один из солдат взрезал мешок.

– Похоже на зерно, ваше сиятельство.

Мальчик оглядел кучу мешков, в которую еще накидали какого-то хлама.

– Жаль, нельзя забрать… поджигайте.

Сразу несколько факелов полетели в кучу, а в разгорающийся костер побросали еще и тюки.

– Все сжигайте! Что нельзя сжечь, рубите! – Володя прислушался к шуму битвы, шедшей где-то впереди. – Быстрее! Неизвестно, сколько нам удастся продержаться.

Обогнув очередной костер, мальчик направился на звуки боя, и тут на него выскочил ошалевший родезец, размахивающий мечом… Тут бы все и закончилось для Володи, но шедший с ним солдат буквально бросил мальчика на землю. Меч просвистел как раз на уровне шеи… Второго шанса солдат не дал и ударил атакующего мечом по ногам. Несчастный закричал, но крик тут же оборвался – меч пробил горло.

Володя медленно поднялся. Это происшествие совершенно неожиданно прогнало дрожь, и вот снова посреди боя стоял прежний Володя Старинов, поражавший всех преподавателей невозмутимостью и умением сохранять полнейшее хладнокровие перед лицом любой опасности. Он теперь смотрел на все отстраненно. Мельком глянув на убитого, спокойно отряхнулся.

– Спасибо.

– Не за что, ваше сиятельство. Я выполнял свой долг.

Володя кивнул и неторопливо зашагал дальше, словно и не было минуту назад никакой опасности для него. Чем глубже в лагерь родезцев они продвигались, тем чаще приходилось вступать в поединки. Володя оставался спокойным, отбивал удары, уворачивался, отскакивал, особо не рисковал, но и не бегал. Зачем ему это было нужно? Володя и сам не смог бы ответить на этот вопрос. Как командир он сейчас совершенно не нужен – бой уже давно распался на отдельные схватки. В этой кутерьме управлять боем нет никакой возможности, так что можно было остаться на берегу, но… Володя чувствовал, что сейчас все солдаты наблюдают за ним. Как он себя поведет в бою, как себя покажет. Если струсит… все, можно сразу уезжать из королевства. Ему здесь совершенно нечего будет делать. Никто и никогда больше его не послушает, все его советы проигнорируют… В этом мире нет понятия бойкота, но от этого легче не станет. Так что не так уж и врал он, когда говорил Конрону, что ему нужно завоевывать авторитет. Вот и завоевывал, находясь в самой гуще схватки, отбивался и даже убивал. Постепенно вокруг него собралась группа солдат, с которыми он и атаковал те очаги сопротивления, которые считал наиболее опасными. Подобрал горящий факел и швырнул его в ближайшую палатку, огляделся.

– Помогите!

Солдаты сообразили моментально и подставили плечи. Володя взобрался на них и выпрямился, осматриваясь с высоты. Мимо щеки пролетела стрела, но мальчик даже не поморщился. Спрыгнул и подозвал ближайшего офицера.

– Родезцы отходят из лагеря за холм и там, похоже, пытаются организоваться. Здесь нам все оставили на растерзание… Берите огонь и жгите, потом отступайте к морю! Если задержимся, боюсь, сомнут!

Собрав еще солдат, Володя повел их вперед, стараясь продвинуться по лагерю как можно дальше, и совершенно неожиданно выскочил на солдат Лигура. Те, работая восьмерками и четверками, весьма активно теснили врага по всем направлениям, круша всех попадавшихся по пути. Два отряда едва не схлестнулись, но, к счастью, вовремя разобрались.

– Милорд?! – узнал Володю один из офицеров.

Мальчик нахмурился, вспоминая.

– Вернон, правильно? Как у вас?

– Все отлично, ваше сиятельство, здесь врагов больше нет, все бежали. У нас потери не очень большие…

– Боюсь, скоро все изменится. Родезцы отступают туда… Слышите трубы? Не наш сигнал. Похоже, враги собирают всех, кого можно, а мы сейчас разбросаны по всему лагерю… Где Лигур?

Офицер оглянулся, потом подозвал трубача и что-то ему сказал. Тот поднял трубу и выдал короткую трель. Потом повторил.

– Если близко, скоро будет тут.

Володя убрал лезвия и оперся на посох. Вернон с интересом покосился на необычное оружие, но промолчал.

Новая атака и короткая схватка. Врагов становилось все меньше, но это не радовало – значит, где-то они собираются для контратаки.

Появился Лигур.

– Милорд? – удивился он. – Вы как тут?

– С моря, – хмыкнул Володя. – Лигур, надо уходить! Крупных складов я больше не видел, остальные нам недоступны.

– Как с флотом?

– Пока трудно сказать, но корабли горели славно. Все будет зависеть от действий моряков. Пока все за нас, но большего нам не сделать.

Лигур хмуро огляделся.

– Я тоже заметил, что сопротивление ослабло. Родезцы либо выдохлись…

– Либо готовят ответ. Труби отбой.

– Отбой! – скомандовал Лигур, и тотчас трубач выдал басовый рев, который, казалось, перекрыл шум битвы.

Конец ознакомительного фрагмента.
Купить книгу со скидкой Вы можете по ссылкам ниже.