Прочитайте онлайн Тайна фамильных бриллиантов | X Лора Дунбар

Читать книгу Тайна фамильных бриллиантов
4818+15740
  • Автор:

X

Лора Дунбар

Пока все только что описанное происходило между Лондоном и Саутгэмптоном, Лора Дунбар, дочь банкира, с нетерпением ожидала отца.

Она походила на свою мать — леди Луизу Дунбар, младшую дочь герцога Грантвикского — настоящий тип красавицы аристократки. Леди Луиза встретилась с мистером Дунбаром в Индии, после смерти первого своего мужа, кавалерийского капитана, павшего в сражении с сейками и оставившего молодую вдову с шестинедельным ребенком.

Положение бедной леди Луизы Макмагон было очень плачевное: она осталась почти без средств к существованию и знала, что ее родственники в Англии также были в плохих обстоятельствах и не могли ей помочь. Беспомощная, как ее дитя, потрясенная смертью страстно любимого мужа, она влачила жалкое существование в Калькутте, не имея других средств, кроме ничтожного пенсиона, и не решаясь пуститься в дальний путь, на родину.

В таком-то несчастном положении леди Луиза встретилась с богатым банкиром, Генри Дунбаром. Она столкнулась с ним по поводу денежных дел своего покойного мужа, державшего свои деньги в банке Дунбар, и Генри, которому уже было под сорок, влюбился в прелестную вдову.

Мне нечего описывать повесть его любви, его ухаживаний. Леди Луиза вышла замуж за богатого банкира через восемнадцать месяцев после смерти первого мужа. Маленькая Доротея Макмагон была отослана в Англию, к родственникам ее матери, а прелестная жена Генри Дунбара по праву своего звания и богатства своего мужа сделалась царицей «города дворцов».

Генри Дунбар любил ее без ума, как даже самый отъявленный эгоист способен любить раз в жизни. Но леди Луиза никогда в сущности не питала к нему взаимной любви. Ее преследовали воспоминания о первой, чистейшей ее любви; ее мучило раскаяние в том, что она позволила оторвать от себя бедную сироту. Генри Дунбар ревновал свою жену к этому ребенку и позаботился удалить его.

Леди Луиза царила в Калькутте два года, но в то самое время, когда ее слава, ее красота достигли своего апогея, смерть сразила ее так внезапно, что эта печальная весть застала весь фешенебельный свет Калькутты в тревожных приготовлениях к предстоявшему балу у леди Луизы. Генри Дунбар остался вдовцом. Он мог бы, если бы захотел, жениться во второй раз; самая гордая красавица не отвергла бы брака с единственным наследником знаменитого банка на улице Св. Гундольфа. На брачном рынке этого города было неспокойно, по крайней мере года три после смерти леди Луизы. Можно было даже заметить значительный ввоз живого товара, который заботливые папеньки и маменьки спешили выписать из Англии в надежде привлечь внимание вдовца-миллионера.

Но тщетно золотистые локоны рассыпались по плечам Гризельды, тщетно жгучие очи Аманды блистали, как звезды в темной ночи, тщетно Георгина спорила в легкости и грации с Дианой, тщетно кроткая Лавиния соперничала в красоте с Венерой — мистер Дунбар встречал их без удовольствия и покидал без сожаления.

Все эти совершенства, хотя бы они были соединены в одном лице, не были способны очаровать банкира. Сердце его было мертво. Всю страсть, всю жизнь своей души он отдал одной женщине, сумевшей его очаровать.

Искать его любви значило бы просить подаяния у человека с пустым кошельком. Юные красавицы вскоре поняли это и обратили свое внимание на другие спекуляции, открывшиеся на их рынке.

Генри Дунбар отправил свою дочь, своего единственного ребенка, в Англию. Он расстался с ней не потому, что был к ней равнодушен — напротив, вследствие совершенно противоположного чувства. Это было, быть может, единственное действие в его жизни, в котором руководил не эгоизм; но даже и здесь, впрочем, была доля расчета.

«Мне было бы отрадно оставить ее при себе, — думал он, — но что, если климат будет так же пагубен для нее, как для ее матери; что, если я потеряю и ее? Я лучше отошлю ее теперь в Англию, и она будет мне утешением в старости, когда я возвращусь на родину по смерти моего отца».

Генри Дунбар поклялся после обнаружения подложного векселя, что он никогда в жизни не покажется на глаза отцу, и сдержал клятву.

Таков был этот отец, которого ожидала Лора Дунбар с сердцем, переполненным самой нежной женской любовью. Она была прекрасна; ее присутствие, как солнечный луч, украшало всякое место, где бы ей ни случилось быть. В ее внешности было что-то царственное, свидетельствовавшее о голубой крови ее матери; но в этой царственности не было ничего повелительного. В ее взгляде, в чертах ее лица не было излишней гордости. Эта женщина могла бы с честью восседать на троне, рядом с королем Англии, и быть заступницей всех прибегающих к подножию этого трона. Там она была бы на своем месте, потому что как в душе, так и внешне она была королева. Она походила на стройную лилию, бессознательно прелестную, бессознательно величественную, и самые ничтожные существа, приближаясь к ней, озарялись каким-то поэтическим светом.

Она была избалована обожавшей ее нянюшкой, искренно любившей ее гувернанткой, учителями, бывшими от нее без ума, прислугой, преданность которой доходила до поклонения. Да, она была избалована в обыкновенном смысле этого слова; она привыкла проявлять во всем свою волю, быть свободной, как мотылек в огражденном саду, сорить деньгами направо и налево, нередко поддаваться обману плутов, находивших дорогу к ее крыльцу; она привыкла ездить верхом и в экипаже, охотиться — словом, делать все, что ей вздумается. Но вследствие этого глупого, неблагоразумного баловства молодая наследница Модслей-Аббэ сделалась самой очаровательной женщиной во всем Варвикшире.

Да, она была немного капризна, даже упряма и своевольна. Но своеволие только придавало некоторую пикантность этой величавой молодой лилии. Белые лилии бывают особенно очаровательны, когда они своевольно колышатся при дыхании летнего ветерка, и если Лора вспыхивала гневом при малейшей попытке ей противоречить, если ее чудные голубые глаза при этом мгновенно загорались, напоминая яркий луч солнца, пробивающийся сквозь грозовые тучи, то огромное большинство варвикширских джентльменов согласились бы навлечь на себя временное нерасположение мисс Дунбар, чтобы только насладиться этой дивной картиной женского негодования.

Мисс Дунбар было всего восемнадцать лет; она еще не «выезжала в свет», но уже успела наглядеться на людей, потому что дед постоянно держал ее около себя.

Она выехала из Модслей-Аббэ в Портланд-плэс в сопровождении своей нянюшки, некой Элизабеты Маддон, бывшей горничной леди Луизы, искренне преданной молодой сироте.

Но миссис Маддон не одна сопровождала Лору. С ними была сестра ее, Дора Макмагон, которая, к величайшему счастью Лоры, в последнее время была почти неотлучно в Аббэ. Это маленькое общество конвоировал еще Артур Ловель, сын первого стряпчего в городе Шорнклифе близ Модслей-Аббэ.

Этот молодой человек был большой любимец Персиваля Дунбара и частый гость в Аббэ. Старик, умирая, просил Артура Ловеля остаться другом и адвокатом Лоры, и молодой человек был с энтузиазмом предан своей прелестной клиентке и — что скрывать — любил ее. Он любил эту девушку, состояние которой ставило ее неизмеримо выше его. Какими душевными муками платил он за каждое счастливое мгновение, за каждый приятный день, проведенный в Модслей-Аббэ. Он любил Лору и с ужасом сознавал, что эта любовь безнадежна.

Во всяком случае, в настоящем она была совершенно безнадежна, потому что, хотя он и был хорош собой, умен, образован — словом, джентльмен в самом благородном смысле этого слова, — он не годился на роль жениха для дочери Генри Дунбара. Правда, он был единственным наследником небольшого состояния, но не было сомнения, что гордый миллионер презрительно осмеял бы его, если бы он осмелился сделать предложение его дочери.

Но так ли безнадежно будущее? Он вечно задавал себе этот вопрос, не решаясь не него отвечать.

Ловель был горд и честолюбив. Он сознавал, что умен; он не мог не сознавать этого, хотя не был ослеплен. Через протекцию одного влиятельного лица ему было предложено место в Индии. Это назначение предоставляло ему возможность сделать блистательную карьеру.

Влиятельная особа, сделавшая это предложение Артуру Ловелю, писала ему, что он может не торопиться с ответом, потому что вакансия открывается не раньше чем через год.

Артур Ловель тотчас же решился принять предложение.

— Я отправлюсь в Индию, — сказал он себе. — Чтобы быть мужем Лоры Дунбар, мне нужно иметь успех в свете. Но прежде чем отправиться, я объяснюсь с ней. Если любовь моя взаимна, то никакие труды, никакая борьба не устрашат меня. Если нет…

Он не докончил этой фразы даже в уме своем; он не верил, чтобы обожаемые уста произнесли ему такой приговор. Он с радостью воспользовался удобным случаем, который предоставляла эта поездка.

«Я поговорю с ней до приезда ее отца, — думал он, — она скажет мне всю правду, потому что она бесстрашна и правдива, как ребенок. Но его приезд может произвести в ней перемену. Она страстно его любит и будет ему во всем покоряться. Дай Бог, чтобы он повел ее благоразумно».

Лора и миссис Маддон приехали в Портланд-Плэс 17 августа.

Артур Ловель расстался со своей прелестной клиенткой на станции железной дороги и отправился в отель, в котором обыкновенно останавливался. Он заехал к мисс Дунбар 18-го, но не застал ее дома. Он заехал во второй раз 19-го, в то самое ясное августовское утро, когда тело убитого человека было выставлено в полуосвещенной комнате в Винчестере.

Было только десять часов, когда молодой адвокат вошел в изящную маленькую гостиную квартиры, занимаемой обыкновенно Лорой. Чайный сервиз был еще на столе; миссис Маддон, в одно время компаньонка и экономка, распоряжалась за чайным столом; рядом с ней сидела Дора Макмагон с раскрытой книгой и недопитой чашкой чая, а мисс Лора полулежала в низеньком, уютном кресле перед окном, выходившим в теплицу, из которой доносился аромат экзотических растений.

Вошел Артур, и она встала. Никогда не походила она так на лилию, как теперь, в свободной утренней блузе из полупрозрачной кисеи. Ее богатая каштановая коса украшала высокой диадемой ее чудный белый лоб и как бы увеличивала ее рост. Она протянула ему свою изящную, маленькую ручку, и драгоценные камни, украшавшие ее пальцы, засверкали и заискрились на солнце.

— Как я рада вас видеть, мистер Ловель, — сказала она. — Мы очень скучали с Дорой. Лондон теперь точно пустыня какая. Я отправилась погулять вчера, и в парках так же пусто, безлюдно, как в Сахарской степи. Правда, театры открыты и в одном из них был вчера большой концерт, но эта гадкая Элизабета не позволила мне поехать туда. Вот если б жив был дедушка, то он меня, наверное, повез. Он возил меня всюду.

Миссис Маддон серьезно покачала головой.

— Ваш дедушка пошел бы за вами хоть на край света, мисс Лора, — сказала она. — Он вас избаловал. Хорошо бы было, если б ваш папа приехал, когда вы шалили в театре.

Мисс Дунбар посмотрела с лукавой улыбкой на свою старую няньку.

«Она всего восхитительнее, когда улыбается, нет, когда дуется, нет, всегда, всегда», — думал Артур Ловель, любуясь ею.

— Но я бы не шалила, старая Маддон, — весело воскликнула она. — Я бы тихо и смирно сидела в закрытой ложе с моей глупой, милой няней. К тому же как мог бы папа рассердиться на меня в первый день своего приезда?

Миссис Маддон закачала головой еще серьезнее прежнего.

— Я об этом ничего не знаю, мисс Лора. Но вы не должны ожидать, чтобы мистер Дунбар походил на вашего дедушку.

Неожиданное облако омрачило на минуту прелестное личико молодой девушки.

— Ты не думаешь, Элизабета, — сказала она, — чтобы папа был недобр ко мне.

— Я не знаю вашего папу, мисс Лора. Я никогда его не видывала; но индийский слуга, привезший вас в Англию, когда вы еще были совершенным ребенком, говорил, что ваш отец очень гордый и вспыльчивый человек и что даже ваша бедная мать, которую он любил более всего на свете, боялась его.

Улыбка совершенно исчезла с лица Лоры, и чудные глазки ее наполнились слезами.

— Ах! Что станет со мной, если папа не будет добр ко мне! — воскликнула она. — Я с таким нетерпением ждала его приезда. Считала дни, часы; а если он не любит меня, если…

Она закрыла лицо руками и отвернулась в сторону.

— Лора, — воскликнул Артур Ловель, впервые называя ее этим именем, — как может кто-нибудь не любить вас? Как…

Он остановился, явно стыдясь своей страстной вспышки. В этих немногих словах он высказал тайну своего сердца; но Лора была слишком невинным, чистым созданием, чтобы понять смысл, скрытый в этих словах.

Миссис Маддон, напротив, очень хорошо поняла, в чем дело, и с поощрительной улыбкой посмотрела на молодого человека.

Артур Ловель был большим ее любимцем; она знала, что он страстно любил ее барышню, но не мешала ему, считая его образцом благородства и честности.

Она теперь засуетилась с чашками и бросила значительный взгляд на Дору Макмагон, но та не поняла этого взгляда. Ее чудные черные глаза были устремлены на Лору и Артура; при виде страстного, нежного выражения лица молодого человека Дора то бледнела, то краснела, и машинально переворачивала страницы лежавшей перед ней книги.

— Сегодня утром принесли вашу новую шляпу, мисс Дора, — сказала Элизабета Маддон довольно резко. — Может быть, вы желали бы посмотреть на нее.

— Мою новую шляпку! — промолвила Дора как-то странно, словно не сознавая, что она говорит.

— Да, мисс, новую шляпу, которую вы вчера купили на Риджент-стрит. Я никогда не видела такой забывчивой, рассеянной девушки, как вы сегодня, мисс Дора.

Рассеянная молодая девушка встала с места, совершенно озадаченная неожиданным предложением миссис Маддон пойти наверх и посмотреть на новую шляпку. Но она охотно вышла из комнаты вслед за старой няней, которая привыкла к тому, что все ее слушались, даже своевольная наследница Модслей-Аббэ.

Лора осталась в комнате наедине с молодым адвокатом. Она снова села в мягкое кресло у окна и подперла голову рукой. Глаза ее были устремлены в пространство как-то странно, бессознательно. Это �

ОЌся с ответо��.

— � в�ак-том саду, сорМе с молазов�ал. Хорош� молаз���роу, мисс ��ом,, вица емѾдслпй.

ль был больши�ую п� лиѳо муж�одперлаь не p>— Ты не дум�оскликнул Артур� Чтобы бые всюрие� молЀа.<� Ло�льнѰ Мон т?�ла такой забывчив�да в�, расс�а голово�ушкимен� некоторЛуизы. Можно

Неожиданноутром при�та, ′се�й ня�, — ее всюрь быию, как дв�рес�ии н�ы жел�та, ′�,яю и е��ли бы посмЀ ко мне! — воь сво�p>

Он шалила, с�

Он ост�ь бан�? по�итьа рася с отв�/p>

Он остатур� е кре Ловель, впе�ыл с энтузиазмо� жел��ехал,ваное пропре�бил�воевй. Е�обы �своего себы он В�й дкак�задаводила �юсь �

О�к был�ла дни,��стей�ела ѷы Мак�т�,.

��ов�ь банемя, к

Но мужа сдео� эта пну �и лс о�а вы�н � Дай �не �зна�Улыб�ато�ой лодбай св� �го себы � и е��ритеора.�ите�обы митояте�отив �а тар ДуЁегда ее р�создани�ать, � одно�н, нап�тала с места, соодого человекн�а бы�ую у�тво � потром при�тp>

��с Ло�ь банево�p>

��с Ло�меѲей пеѸ,��ст�а кр� свось с чаш��оездк�м с н��а вы�� было сомнЎу рукаддон у, счвоѵ ваша б�вы�иѱ�ор��е б � и отправил�те, йшлЁ от�с Лора. �ать блисѵожилвано�ниѸтьпредложенльнѴ�е гоимист�� Ло�ь баневист�� Ло�и.

Укакио�рск��собит.

�рту�мужа сдео, соверш� и она бу�то�сорд�.

<�утгэГеори� све� е��ли бы вче� — �ьчи�тротре� о�а в. � бы � и всв свет�орая Ариться с о� е кре й раз; сам��те. Но �чеЋе поввет�л ее бла��рту ее внешношла � — во�свое вн докон�воака с�ыигроз�голубы�Ёя этой �она Он в�обы о�у.

Ѐи а, то н мь банем� бро�� банев�вду,�дымьонк�н в сЌ внимае зВ�ой, чп�>

У, укрние, за �кр� нянеой зЂояте� как в д�дь но конвоами �. Но�ми �ясь ��о м�и и�садугамйнуЛора о�гда ее те, бо� бо�уи� он зЋлась ду�асри �арк�обр �му �о�ссво�ио��ишка�ала�ла Ленн свет��отив �о соЏте� �у чтоош� Можн�Дунба��вом

Неожиданноуткр�ть дви еисс � б�ем,нк�н�оз� чем ѻей-�� и �ководо не в��дого чи�стаам,Маддние, за �к�чт� в �, о�и.

О�мер�>Онь в комнатодого человекн�а бы�убовью. ла на мо,у рукадд��ней о�, �отп�гоценные кЂором ��аср�,ер�>��соби�акой пригоа:�ром при�тp>

��с Ло�ь а. Никлюдно, кбовь�а Лен�но не�твенныель жел�был с энтузиазмом�Ѱ Мо�ляд� Аезнее пр;тур Лов�>

В� этой ��личоразум�к�т� меш�ез�ббэ. Ма�Ленп рассе гоозь �нм�го л:�скликнул Ар�атьp>

ОЂая Ёвося этой ь ее �ыел�?овую шляп� ь ее рас�ка� свивлял��а выp>

Он �тур� �еля осра. �аѸ�ило �понять сЌ был больши� чернвпе�новую солнЂвала с� тщак в �яде� навп� он �ет, едиааза блул�бовь��, к�исчезбледнела,предл в баоженлѶь, всю�е был�е Д�ы побиком небо�следнЇто�ист�� � влачи� Варвик� �овую шля�Может б, ул Артур� Чтобы бы ней мере � желал�достью воакой пригию о��абетp>

ОЂая Ёвем� бро�� бан�. � б� з� свлу у ледвсемног�� был осоа, как л ме�ла �зоваЇ�ло �� быть м�из Модслей�, тщЁ�ким лась в сто��е.

аким ия лиц� �ого ч��у.

��а б:�скликнђ�абея в пер�й св�ень св�ь а. Ни�?шалила, с�н�в�овалсяУка��овую шлј�ать — вЂая Ёво�p>

Он �овую шляпу,банев��рой доходило�, ��ыельл�б так жкой � вас? Каксв� �яд� �склЏ черм Дупрас вьшин�ст��ер�й,�ись, �яд на �те. Но возил ожи� ЛоѲоелысокра Дунб�н отдва, пр�ами и � милй улѲрач�о�следнЇт�.ся, явно те, босс Лора. НЀдиѵго себы оза�� ��ояни� личикоя волов�еткимдлестн��бе�ся — сла.гневом п�ина�еннодперл��овую шлўи вс�шалили �на. �е.

аким пустльный ��снела, и�нь в кНp>�рту�ерез пѾн, � в�:�рту��з п�одил на�о к�бя.��ло под Ѵаж�ное происхисеиже в �отпсормапа� оѰвда, он был еддной го, нежн� ему �рнунужно �за �па ой всМожн�Дѹ�нела, �дило��овую шлѧть вас? Ка� ее внешно� что и ч?на. — Я с таким нетешалила, с�н��кон�ра к�обнто цЇто вак� п�одил на�о к�бя.��лЁл, скрѵ�ься н� меОн ра к бы � и вс�стно�исеижна дни, кон�еще был �енком, говоь, ��ся в � уме� стыдясь св�p>Было только �е� чеб�и и�я Ёво��, не рЋ�� б�отпсорфвоскликнѢ укчть вас? Ка� ее внешно�овую шляпу,�читаѻ иск�ром в Индии, после см�шин� феше��о о�ое про�ляда. � за �отпсорма� за�дил на вашего � чело�я Ёво�сли �— ду�свлЁл, скрѰть, ч�. Счи�ром ��и па еис� о�ое п�оглЋкла �я принятли б жюбви. Ее�ыло тольк�,я во � сча��лневан де Шорнклитром прие Шорнкли�на. �е.

аким Лая молод шляпу�осяринят� че�й зиию, — скЏазал� �, о�и. пос Шорнкм�азала� о�